13 de septiembre de 2013 / 22:21 / hace 4 años

Colombia convoca arbitraje para poner fin a huelga en carbonífera Drummond

BOGOTA (Reuters) - El Ministerio de Trabajo de Colombia convocó el viernes a un tribunal de arbitraje obligatorio para dirimir un conflicto laboral en Drummond, el segundo productor de carbón del país, una medida que implica el levantamiento de una huelga que completó 52 días.

Los trabajadores de Drummond iniciaron una huelga el 23 de julio después de que el Sindicato Nacional de la Industria Minera y Energética (Sintramienergética) declaró que fue imposible llegar a un acuerdo con la empresa sobre aumentos de salarios y otras demandas.

“La medida se toma teniendo en cuenta que los días 4, 5 y 6 de septiembre los empleados de la compañía llevaron a cabo una asamblea en la que mayoritariamente pidieron levantar la huelga y solicitaron la convocatoria de un Tribunal de Arbitramento para dirimir las diferencias del conflicto colectivo”, dijo un comunicado del ministerio.

“La decisión, sobre la cual caben los recursos de reposición y apelación, implica el levantamiento de la huelga decretada en dicha compañía”, agregó.

Una fuente del Ministerio de Trabajo dijo que las actividades de producción y exportación en la empresa carbonífera podrían reiniciarse la próxima semana.

Empleados de Drummond informaron que a comienzos de septiembre 2.549 de más de 5.000 trabajadores votaron a favor de levantar la huelga, que provocó el cierre de dos minas y el puerto privado de la empresa sobre el Mar Caribe.

El cese de actividades amenaza con llevar a Colombia a incumplir su meta de producción de carbón de 94 millones de toneladas para este año.

Drummond responde por casi una tercera parte de la producción de carbón de Colombia, la segunda fuente de ingresos por exportaciones del país de 47 millones de habitantes.

OFERTAS Y DEMANDAS

Durante la fallida negociación con el sindicato, la compañía ofreció pagar un bono de 4.500 dólares a cada trabajador y un incremento salarial de 5 por ciento para el primer año, un alza que compense la inflación más un 1,50 por ciento para el segundo año y otro incremento similar más un 1,50 por ciento en el tercero.

Colombia registró una inflación de un 2,44 por ciento en el 2012 y para este año se estima en alrededor de un 3 por ciento.

En las negociaciones previas a la huelga, Sintramienergética exigió un aumento de salarios de un 9 por ciento.

El sindicato, que representa a por lo menos la mitad de los más de 5.000 trabajadores directos de Drummond, también pedía el pago mensual y no por horas, así como beneficios de salud, educación y vivienda.

La huelga obligó a Drummond, que produjo el año pasado 26 millones de toneladas, a declarar fuerza mayor limitada sobre algunos de sus embarques dirigidos a Europa y a Oriente Medio.

Los trabajadores del mayor productor de carbón de Colombia, Cerrejón, paralizaron sus actividades en febrero durante un mes para exigir mejores salarios y beneficios, lo que obligó a la empresa a declarar fuerza mayor para algunos embarques.

Semanas de complejas negociaciones llevaron a la firma de un acuerdo de tres años con el sindicato pero, por la duración de la huelga, Cerrejón dijo que no sería capaz de alcanzar su meta de producción para este año de 34 millones de toneladas.

Ese cese de actividades es considerado por el Gobierno como una de las principales causas por las que la economía creció sólo un 2,8 por ciento en el primer trimestre del año.

El sector carbonífero de Colombia, que en el 2012 produjo 89,2 millones de toneladas, es dominado por grandes productores como Glencore, Drummond y Cerrejón -propiedad de BHP Billiton Plc, Anglo American Plc y Glencore- que cuentan con sus propias instalaciones portuarias y ferroviarias.

Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Javier López de Lérida

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