19 de septiembre de 2013 / 16:22 / en 4 años

Ventas de casas usadas EEUU suben a máximo de 6 años y medio

Por Margaret Chadbourn

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas de casas usadas en Estados Unidos alcanzaron en agosto su nivel más alto en seis años y medio debido a que los compradores volvieron en gran número al mercado para asegurar los costos del crédito barato, en medio de un alza de las tasas hipotecarias.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR, por su sigla en inglés) dijo el jueves que las ventas de casas usadas subieron un 1,7 por ciento durante el mes pasado, a una tasa anualizada de 5,48 millones de unidades, el nivel más alto desde febrero del 2007, cuando el valor de las propiedades comenzó a declinar.

Economistas consultados por Reuters pronosticaban un alza a un ritmo de 5,25 millones de unidades en agosto. La recuperación del sector inmobiliario ha ayudado a apuntalar a la economía al mejorar las finanzas del hogar y respaldar el gasto del consumidor.

El economista jefe de la NAR, Lawrence Yun, dijo que el mercado inmobiliario podría estar experimentando un máximo temporal debido a que potenciales compradores indecisos se animan a cerrar negocios antes de un probable aumento de los costos de endeudamiento.

“El alza de las tasas hipotecarias llevó a más compradores a cerrar negocios, pero las ventas mensuales probablemente sean dispares en los próximos meses a partir de varias fricciones del mercado”, comentó, apuntando a que un ajustado inventario limitará la elección en varios sectores inmobiliarios.

Las tasas hipotecarias han subido en los últimos meses tras alcanzar un mínimo de un 3,35 por ciento en mayo, según datos de Freddie Mac. La tasa hipotecaria fija a 30 años era de un 4,5 por ciento al 19 de septiembre, cerca de un máximo nivel en dos años.

La Reserva Federal citó condiciones financieras más duras como uno de los motivos para su decisión anunciada el miércoles de no comenzar a reducir su programa de estímulo, una sorpresa para inversores y economistas que esperaban una desaceleración del masivo programa de compra de bonos.

Menores compras de activos habrían impulsado las tasas hipotecarias aún más.

El mes pasado, el inventario de casas sin vender en el mercado subió levemente y al ritmo de ventas de agosto representaba una oferta de 4,9 meses, afirmó la NAR.

“Hay una escasez de casas en curso”, sostuvo Yun, quien agregó que no cree que eso cambie.

La oferta del mes permaneció por debajo de los 6,0 meses, que es considerado normalmente como un equilibrio saludable entre oferta y demanda. El mercado inmobiliario de Estados Unidos ha sido impactado por inventarios ajustados en algunas partes del país.

La mediana de los precios de casas usadas en agosto subió un 14,7 por ciento interanual, a 212.100 dólares.

Las propiedades en problemas -que pueden pesar sobre los precios ya que normalmente se venden con grandes descuentos- representaron un 12 por ciento de las ventas el mes pasado, el menor nivel desde que la NAR comenzó a registrar el dato en el 2008.

Inversores compraron un 17 por ciento de las casas en agosto y los que adquirieron una vivienda por primera vez representaron un 28 por ciento de las transacciones.

El aumento de los valores de las casas y de las tasas hipotecarias han comenzado a marginar a primeros compradores del mercado inmobiliario y a afectar la asequibilidad.

Editado por Juana Casas y Patricio Abusleme

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