24 de septiembre de 2013 / 16:23 / hace 4 años

¿BlackBerry? No, gracias, dicen los jóvenes usuarios

La silueta de un hombre que sostiene un teléfono Q10 de BlackBerry frente a una pantalla de video con el logo de la compañía en Zenica, Bosnia y Herzegovina, sep 21 2013. El plan de BlackBerry de alejarse del mercado de consumo en favor de su tradicional fortaleza en los servicios a empresas y Gobiernos es visto como una medida desesperada que los observadores de la industria advierten sólo precipitará su espiral descendente.Dado Ruvic

Por Belinda Goldsmith y Paul Sandle

LONDRES (Reuters) - Si usted quiere saber cómo BlackBerry perdió su atractivo en un mercado de consumo importante, pase algún tiempo con un grupo de adolescentes británicos.

El teléfono que alguna vez dominó el mercado entre los jóvenes británicos, y cuyo servicio de mensajería BBM fue acusado incluso de ayudar a conectarse a los manifestantes que se enfrentaron con la policía en Londres y otras ciudades del Reino Unido en 2011, definitivamente ha perdido su encanto.

BlackBerry ha sido superado por Apple y los teléfonos que usan el sistema operativo Android de Google, mientras que el servicio BBM ha sido eclipsado por la aparición de aplicaciones de mensajería gratuitos que funcionan en una amplia gama de dispositivos.

"Yo uso WhatsApp y Kik con todos mis amigos y mi familia. Puedes usarlos en cualquier dispositivo, incluso si no puedes adquirir un iPhone", dijo Euan McPhillips, un adolescente de 14 años de una localidad del norte de Londres.

El servicio de mensajería estadounidense WhatsApp y el canadiense Kik Interactive son dos de los cinco sistemas de comunicaciones multiplataformas que han sumado una gran cantidad de seguidores en el último tiempo.

Los otros tres son el chino WeChat, desarrollado por la compañía de internet Tencent Holdings Ltd y promovido por el futbolista argentino Lionel Messi; el surcoreano KakaoTalk, a cargo de la firma de capital privado Kakao Corp, y la aplicación japonesa Line, una unidad de la surcoreana Naver Corp.

WhatsApp, creado por dos ex ingenieros de Yahoo en el 2009, cuenta con más de 300 millones de usuarios y procesa cerca de 31.000 millones de mensajes al día, dijo una portavoz del servicio a Reuters, lo que lo hace más grande que Twitter en términos de usuarios activos.

A través de BBM se envían unos 10.000 millones de mensajes cada día.

La imagen de BlackBerry ha sufrido un gran deterioro como resultado de esto, lo que subraya el desafío que enfrentará el consorcio liderado por su principal accionista, Fairfax, que acordó comprar el lunes la empresa en 4.700 millones de dólares.

La última lista "CoolBrands", elaborada tras reunir opiniones de 3.000 consumidores y 38 expertos, mostró que BlackBerry había caído al número 180 en el ranking de las marcas más atractivas en el Reino Unido, tras aparecer en el cuarto lugar hace apenas tres años.

Apple encabeza la lista publicada esta semana por segundo año consecutivo.

OBJETIVO DE ADQUISICION

Ben Wood, jefe de investigación de la firma de análisis de telecomunicaciones CCS Insight, cree que WhatsApp podría ser un objetivo de adquisición de más de 1.000 millones de dólares.

"Alguien, como Facebook, podría decidir en el mercado comprarlo (a WhatsApp), porque quiere que todos usen Facebook Chat o Microsoft para proteger su franquicia de Skype", dijo.

WhatsApp no hizo comentarios sobre su estrategia futura.

BlackBerry conservaba el 35 por ciento del mercado británico en los jóvenes de entre 16 y 24 años a principios del 2012, según datos del regulador de comunicaciones del Reino Unido, Ofcom, superando a Apple y Android.

Sin embargo, un año después cayó a un 17 por ciento en este segmento de la población, mientras que Apple y Android registraban un 40 y un 35 por ciento, respectivamente.

Ante la pérdida de un grupo demográfico clave, BlackBerry anunció que BBM estará disponible para Android y iPhone, pero, en otro tropiezo, el lanzamiento fue postergado el sábado después de que una versión inédita de BBM para aplicaciones Android fue divulgado en internet.

"Todo el mundo ha desechado a BBM. Los iPhones son más confiables y tú usualmente tienes textos ilimitados con un contrato de iPhone. Las pantallas son más grandes, las aplicaciones son mejores, así que ¿por qué querer una BlackBerry?", se pregunta Freya Bowen, una estudiante de 17 años.

Reporte adicional de Alastair Sharp. Editado en español por Rodrigo Charme

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