26 de septiembre de 2013 / 2:45 / en 4 años

Congreso de México busca destinar 212 mln dlr para ayuda a cafeteros: legislador

Por David Alire Garcia

MEXICO DF (Reuters) - El Congreso de México quiere destinar 2,750 millones de pesos (unos 212 millones de dólares) para apoyar a los cafeteros del país, que han sido golpeados por una severa epidemia de roya del café, dijo el miércoles un legislador de alto nivel.

Los fondos serían destinados a proveer subsidios para los granjeros, resembrar plantaciones envejecidas y dar nuevos créditos y oportunidades de entrenamiento luego del brote de roya, un hongo que mata los arbustos del café.

La industria también ha sido golpeada por bajos precios.

“Nosotros estamos presupuestando, como comisión de agricultura en la Cámara de Diputados, 2,750 millones de pesos para poder atender todas estas cuestiones”, dijo a Reuters Héctor Narcia, presidente de la comisión especial del café de la cámara baja.

“Lo que vamos a hacer es convencer a los compañeros diputados para que ellos puedan aprobar un presupuesto importante. Si no hay un presupuesto importante, (...) casi estamos dando el tiro de gracia a este producto”, agregó.

Los precios del café han caído en cerca de la mitad desde su pico de mediados del 2011, llevando a los cafeteros a enfrentar el doble impacto de menores precios y menor producción por los arbustos enfermos.

El hongo de la roya ha golpeado fuertemente a América Central este año, matando las hojas de los arbustos del café y provocando una menor producción. Entre Centroamérica y México producen más de una quinta parte del café arábiga del mundo.

Los cafeteros también necesitan seguros accesibles y coberturas para los precios del producto, comentó Narcia, miembro del Partido Verde Ecologista de México, parte de la coalición que llevó al poder al actual presidente, Enrique Peña Nieto.

La secretaría de Hacienda envió este mes al Congreso el presupuesto para el 2014, que debe ser aprobado para mediados de noviembre. Narcia dijo que él y otros diputados han viajado por regiones cafeteras del país y que una campaña lanzada en febrero contra la roya había tenido algún éxito.

PRESIONES DE PRECIOS

Gabriel Barreda, el coordinador ejecutivo de la asociación mexicana de cafeteros Amecafé, dijo en otra entrevista que apoya fuertemente los subsidios para los granjeros y que la asociación espera tener su propia petición para el presupuesto “en menos de 20 días”.

El sureño estado mexicano de Chiapas es el mayor productor de café del país y también el más golpeado por la roya, dijo Barreda.

Chiapas alberga cerca del 36 por ciento de los cafetales de México, y cerca del 16 por ciento de las granjas del estado -unas 40,000 hectáreas- están actualmente afectadas por la roya, dijo el diputado Narcia, un nativo de ese estado.

Cerca de una cuarta parte de las 700,000 hectáreas cafetaleras del país están infectadas por la roya, agregó.

Otros países como Colombia, el mayor productor de arábiga del mundo, han usado subsidios para mantener la competitividad, según operadores del mercado de café.

Los productores de Latinoamérica ya están sufriendo por los bajos precios del café, que se considera que están por debajo de los costos de producción en varios países. Suministros abundantes a nivel global han llevado al mercado de café arábiga a sus niveles más bajos en más de 4 años.

El precio del contrato de futuros de café más activo cayó la semana pasada a 1.111 dólares por libra, el más bajo desde abril del 2009.

(1 dólar = 12.9693 pesos mexicanos)

traducido por Tomás Sarmiento; Editado por Ricardo Figueroa

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