26 de septiembre de 2013 / 15:20 / hace 4 años

Fuerte volumen de importaciones desde EEUU y Asia agobia a refinerías en Europa

Por Ron Bousso

LONDRES (Reuters) - Un fuerte volumen de diésel procedente de Asia y Estados Unidos y la reducida demanda internacional de gasolina están agobiando a las refinerías europeas, que enfrentan un desalentador fin de año y los temores a nuevos cierres de instalaciones.

Las plantas de refinación en la costa estadounidense del Golfo de México han elevado significativamente la producción de diésel en los últimos años como resultado de renovaciones y el cambio hacia la producción de petróleo de esquisto.

Pero a medida que la demanda de Latinoamérica, el mayor comprador de diésel de Estados Unidos, se estanca, es probable que el excesivo volumen afecte a Europa.

"Las refinerías estadounidenses tienen una ventaja al obtener descuentos en los precios domésticos del crudo, por lo que pueden permitirse llevar los productos cada vez más lejos (y) vender más barato que las plantas europeas", dijo Jonathan Leitch, analista de Wood Mackenzie.

Se espera que los embarques de diésel desde la costa estadounidense del Golfo de México a Europa superen los 2 millones de toneladas en septiembre, el volumen más alto en los registros, según operadores y datos navieros.

Un volumen adicional de 1,5 millones de toneladas procedente de Rusia y Asia es más que suficiente para cubrir una menor producción en Europa.

La producción de diésel en Estados Unidos promedió 2,86 millones de barriles por día (bpd) en septiembre, desde un récord de 2,7 millones de bpd a fines del año pasado, según Andrew Reed, analista de ESAI Energy.

Se espera que las exportaciones en la costa estadounidense del Golfo de México en el cuarto trimestre de este año suban en un 10 por ciento frente al año pasado, a 1 millón de bpd, agregó.

El peligro para las refinerías europeas está creciendo también en el este.

El inicio antes de lo previsto de la producción en la enorme refinería Jubail de 400.000 bpd en Arabia Saudita, un emprendimiento conjunto con la francesa Total, ya está reconfigurando los flujos comerciales globales a medida que se debilita la demanda en Oriente Medio por los productos refinados de Asia.

Esto significa que las refinerías en Asia como la planta de Reliance Industries en India están interesadas en enviar más diésel y combustible para aviones a Europa.

Mientras los flujos de diésel a Europa crecen, las exportaciones europeas de excesivos volúmenes de gasolina a la costa este de Estados Unidos, un consolidado mercado, están declinando rápidamente.

Las importaciones de gasolina estadounidense promediaron 562.000 bpd en julio y agosto, cuando la demanda a menudo repunta, el menor nivel desde el 2001, mostraron datos de la Administración de Información de Energía de Estados Unidos (EIA, por su sigla en inglés).

Traducido por Maria Cecilia Mora. Editado por Patricia Avila

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