26 de septiembre de 2013 / 16:16 / en 4 años

EXCLUSIVA-Pozos de Petrobras e IBV muestran grandes hallazgos de petróleo en Brasil

Por Jeb Blount

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Perforaciones en la costa del nordeste de Brasil muestran que una zona controlada por la estatal brasileña Petrobras y un socio indio contienen más de 1.000 millones de barriles de petróleo, dijeron a Reuters funcionarios del Gobierno y fuentes de la industria, aumentando las expectativas de que el área se transforme pronto en la mayor nueva frontera petrolera del país.

Petroleo Brasileiro y la firma IBV Brasil, un emprendimiento conjunto entre las petroleras indias Bharat Petroleum Corp y Videocon Industries Ltd, determinaron que el bloque de exploración SEAL-11 contiene cantidades “muy grandes” de petróleo ligero de “alta calidad” y gas natural, dijeron a Reuters cuatro fuentes de la industria y funcionarios del Gobierno con conocimiento directo de los resultados.

El área a unos 100 kilómetros de la costa del estado de Sergipe podría contener hasta 4.000 millones de barriles de petróleo, dijo una fuente de Bharat en Mumbai. Eso lo convertiría en uno de los mayores descubrimientos globales de petróleo del año. Petrobras es dueña de un 60 por ciento del SEAL-11 e IBV del restante 40 por ciento.

Desde que adquirió los derechos de exploración hace una década, Petrobras apostaba a que las aguas de Sergipe contuvieran grandes cantidades de petróleo y gas natural. En los últimos años, Petrobras ha reportado a los reguladores hallazgos en la zona, como exige la ley, pero todavía no ha anunciado sus cálculos sobre el tamaño potencial de los yacimientos. Sin embargo, las últimas perforaciones dejan claro las enormes dimensiones que podrían tener, según las fuentes.

La zona, donde Petrobras está ahora perforando pozos de evaluación, también ofrece una oportunidad de aumentar la producción brasileña con recursos que son más baratos y fáciles de acceder que las gigantescas reservas “subsal” de aguas profundas del país, situadas a más de 1.500 kilómetros al sur. La primera producción del SEAL-11 debería comenzar en el 2018, dijo Petrobras en un comunicado.

“Sergipe, sin duda, tiene un gran potencial y excelentes perspectivas”, dijo a Reuters un funcionario del Gobierno brasileño con conocimiento directo de los descubrimientos de Petrobras e IBV. “Yo diría que Sergipe es la mejor área de Brasil en términos de perspectivas después del subsal”.

Subsal es el nombre dado a las reservas de petróleo atrapadas a gran profundidad bajo el fondo del mar debajo de una capa de sal al sur de Río de Janeiro, en las cuencas de Campos y Santos.

Los cálculos y perspectivas sobre Sergipe compartidos con Reuters se basan en al menos 10 descubrimientos de petróleo y gas natural en siete pozos reportados al regulador brasileño ANP desde el 16 de junio del 2011.

En una respuesta por email a preguntas de Reuters, Petrobras declinó decir cuánto petróleo creen que contiene el SEAL-11 y otros bloques adyacentes, pero dijo que 16 pozos perforados en aguas profundas de Sergipe desde el 2008 encontraron varias acumulaciones de petróleo “que comprenden una nueva provincia petrolera en la región”.

No está previsto que Petrobras, el operador del campo, anuncie la magnitud del hallazgo hasta que se completen pruebas en el 2015, dijo una fuente de Bharat en Mumbai, que habló a condición de no ser identificada porque los resultados todavía no son públicos.

Los números exactos recién serán conocidos una vez que sean completados los planes de evaluación en el 2015, dijo una fuente de BPCL en India, a condición de no ser identificada. Algunos expertos de la industria temen que las pruebas puedan demorar más de lo previsto, dado que Petrobras está actualmente ocupada con otras inversiones gigantes y con dificultades para recaudar dinero.

La fuente de BPCL dijo que el SEAL-11 tiene probablemente entre 1.000 y 2.000 millones de barriles de petróleo “en lugar”, un término que incluye tanto los recursos explotables como los no recuperables. Esa cifra podría subir a más de 4.000 millones de barriles cuando se incluyan bloques adyacentes.

Si el área demostrara tener 3.000 millones de barriles o más en lugar, podría llegar a producir 1.000 millones de barriles en base a los niveles de recuperación en Brasil de entre 25 y 30 por ciento del petróleo en lugar, dijo un experto de la industria con base en Brasil y con conocimiento directo del programa de perforación.

Petrobras y sus socios continúan perforando en la zona y pidieron a la ANP que apruebe ocho planes de evaluación de descubrimientos en la zona de aguas profundas, el último paso antes de que los yacimientos sean declarados comercialmente viables.

¿GIGANTES O SUPER GIGANTES?

Además del SEAL-11, Petrobras ha hecho al menos ocho descubrimientos en los bloques vecinos SEAL-10 y otros dos en el cercano SEAL-4, donde la petrolera brasileña tiene una participación del 75 por ciento y la india Oil & Natural Gas Corp el restante 25 por ciento.

Los descubrimientos no necesariamente significan el hallazgo de petróleo o gas natural en cantidades comerciales. Sin embargo, todo el petróleo y gas hallado durante una perforación, por insignificante que sea, debe ser reportado a la ANP.

La resistencia de Petrobras a calcular el volumen de las reservas en Sergipe no es inusual en la industria petrolera, donde muchas compañías sólo confirman los cálculos de reservas tras intensas perforaciones.

Eso contrasta con la ansiedad de Brasil por predecir que el enorme yacimiento Libra en la Cuenca de Santos contiene entre 8.000 y 12.000 millones de barriles de petróleo recuperable sobre la base de perforaciones de un sólo pozo. El Gobierno planea licitar en octubre el campo Libra, el mayor hallazgo en la historia de Brasil.

Si el hallazgo de Sergipe es confirmado, el petróleo y gas encontrado en el SEAL-11 podría transformarse en el primer descubrimiento “super gigante”, es decir superior a 1.000 millones de barriles, además del subsal.

Perforaciones recientes también sugieren que un gigantesco yacimiento de gas natural podría extenderse mucho más allá del SEAL-11, con suficiente gas para cubrir las necesidades actuales de Brasil “durante décadas”, según una fuente de la industria brasileña.

Incluso si los volúmenes recuperables de Sergipe fueran apenas “gigantes”, es decir de cientos de millones de barriles, aún sería el mayor descubrimiento en la costa nordeste de Brasil, una de las regiones más pobres del país.

“El descubrimiento es muy grande y si es desarrollado transformaría la economía de nuestro estado y de la región”, dijo a Reuters el subsecretario de desarrollo de energías sostenibles en el gobierno de Sergipe, José de Oliveira Junior.

Oliveira Junior dijo que no podía estimar el tamaño del yacimiento, pero que era tan grande que Petrobras dijo al gobierno del estado que probablemente será incapaz de considerar el desarrollo del área por lo menos hasta dentro de seis años.

Presionadas por enormes inversiones en el área subsal, una deuda creciente, el estancamiento de producción y subsidios a los combustibles, las finanzas de Petrobras están seriamente tensionadas.

Reporte adicional de Rodrigo Viga Gaier en Río de Janeiro, Prashant Mehra en Mumbai y Nidhi Verma en Nueva Delhi; Traducido por Maria Cecilia Mora; Editado por Esteban Israel

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