3 de octubre de 2013 / 17:06 / en 4 años

Decretan emergencia agrícola tras heladas en centro de Chile que golpean a empleo y vinos

SANTIAGO (Reuters) - El Gobierno chileno decretó el jueves emergencia agrícola en la zona central del país tras heladas sobre cientos de miles de hectáreas de vinos, frutas y verduras, lo que provocará millonarias pérdidas, alzas de precios de los alimentos y desempleo en el sector.

Gremios agrícolas han estimado preliminarmente pérdidas de hasta unos 1.000 millones de dólares, equivalentes a un 16 por ciento de los envíos del país, y lo comparan con los daños que ocasionó el terremoto del 2010. Las autoridades entregarán su catastro de los daños en dos semanas.

El ministerio de Agricultura decretó emergencia agrícola específicamente para la región central de O‘Higgins, zona que abastece de frutas y verduras a la capital chilena y donde se producen parte importante de los vinos de exportación.

La medida permitirá coordinar acciones y destinar más recursos para apoyar a los productores de esta zona del país, especialmente pequeños y medianos agricultores.

“El 30 por ciento de la fruta que exporta Chile está complicada”, dijo el ministro de Agricultura, Luis Mayol, quien agregó que estos daños podrían ser superados con replantaciones.

“Aquellas plantas que se quemaron, los hortalizas son más rápidos (de recuperar)(...) ya están resembrando. Lo que puede existir es un retraso de 15 a 20 días en una cosecha”, explicó Mayol.

Según especialistas, las heladas de mediados de septiembre habrían afectado principalmente a las cepas blancas. El sector del vino en Chile es liderada por Concha y Toro y Viña San Pedro, filial del grupo embotellador CCU.

Entre las frutas más dañadas figuran duraznos, kiwis, nectarines, damascos, paltas y otras hortalizas, lo que retrasará la contratación de mano de obras de unos 50.000 personas en el sector, según gremios.

“Esto (en términos de daños) es mucho allá del terremoto, hay problemas de carácter social, de carácter operacional, comercial, financiero”, dijo Ronald Bown, presidente de la Asociación de Exportadores de Frutas.

A modo de ejemplo, la frutícola Viconto dijo al regulador local de valores que producto de las heladas sufrió la pérdida de aproximadamente 4,8 millones de kilos de producción, equivalente al 45 por ciento del total de su producción estimada para la temporada agrícola 2013-2014.

Sobre el efecto de las heladas en los precios de frutas y verduras, Mayol dijo que recién podría reflejarse a comienzos de noviembre, pero recalcó que aún es prematuro para ser concluyente.

Reporte de Antonio de la Jara, Anthony Esposito y Fabián Andrés Cambero; Editado por Javier López de Lérida

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