17 de octubre de 2013 / 18:27 / en 4 años

Jefe de OMC dice que límites de presupuesto retrasan disputas comerciales

El director de la OMC, Roberto Azevedo, en una reunión en Nueva Delhi, oct 7 2013. La Organización Mundial del Comercio (OMC) advirtió a sus miembros que su negativa a aumentar el presupuesto está causando un retraso en el manejo de las disputas comerciales. REUTERS/Anindito Mukherjee

Por Tom Miles

GINEBRA (Reuters) - La Organización Mundial del Comercio (OMC) advirtió a sus miembros que su negativa a aumentar el presupuesto está causando un retraso en el manejo de las disputas comerciales.

En una propuesta confidencial de presupuesto vista por Reuters, el director de la OMC, Roberto Azevedo, dijo a los 159 países miembro que esperen retrasos en las adjudicaciones de los paneles de la OMC “por un tiempo” y “serias dificultades y retrasos” en las apelaciones en los próximos dos años.

“El Organo de Apelación recibiría unas 20 apelaciones durante el período 2014-2015, entre ellas varias de gran tamaño”, según la propuesta de presupuesto enviada a miembros de la OMC el 2 de octubre.

“Un aumento semejante en el número de apelaciones, además de la creciente complejidad y tamaño de las apelaciones promedio, causará una gran presión sobre los recursos del Organo de Apelación y su Secretaría en el curso de los próximos dos años”, agregó.

Las actuales demandas incluyen una disputa multimillonaria sobre subsidios de Boeing y Airbus, una contra las leyes de empaquetado de tabaco en Australia y otra sobre exportaciones chinas de tierras raras.

Los casos promedian ahora unas 364 páginas, el doble que en el comienzo de la OMC, y con frecuencia involucran a más demandantes y terceras partes, lo que genera más presentaciones escritas y orales y documentos de pruebas.

La OMC ya reubicó personal internamente para lidiar con las disputas, y contrató a 14 abogados por dos años, muestran otros documentos del organismo. La propuesta de presupuesto aumenta el gasto para manejar la nueva situación.

MIEMBROS DEMANDAN PRESUPUESTO AJUSTADO

El presupuesto es ajustado debido a que los miembros de la OMC, que contribuyen en proporción a su parte en el comercio internacional, dijeron a Azevedo que debe manejarse con un crecimiento nominal cero en 2014 y 2015, lo que limita el gasto anual a 197,2 millones de francos suizos.

El presupuesto enfrentará más presiones si la OMC logra acordar una histórica reforma de comercio global en una reunión ministerial en Bali en diciembre, que terminaría con 12 años de estancamiento en negociaciones comerciales globales y generaría una mayor actividad de negociación.

“Los miembros esperan que la Secretaría mantenga toda su actividad, que sea capaz de reforzar la función de solución de controversias y que esté lista para responder a la situación pos Bali”, escribió Azevedo. “La pregunta es ¿cómo puede operar la Secretaría dentro de esas limitantes?”, agregó.

Aproximadamente dos tercios del presupuesto de la OMC se destina al personal.

Azevedo, un ex diplomático brasileño, asumió como director de la OMC en septiembre y gana un salario base de 302.537 francos suizos (335.500 dólares) más prestaciones de casi 200.000 francos suizos.

Traducido por Patricia Avila. Editado por Mónica Vargas

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