18 de octubre de 2013 / 20:48 / hace 4 años

Petróleo hallado en costa de Luisiana aumenta 3 años después de derrame de BP

Por Jemima Kelly

NUEVA ORLEANS (Reuters) - La cantidad de petróleo encontrado en la costa de Luisiana aumentó en el 2013, tres años después del derrame ocurrido en el pozo Macondo de la petrolera BP en el Golfo de México, dijo la autoridad estatal de protección y restauración de la zona costera.

En los primeros ocho meses de este año, unos 3,01 millones de libras de "material petrolífero" fue limpiado en la costa de Louisiana, muy por encima de las 119.894 libras del mismo período en el 2012, según un informe publicado en la página web del Departamento de Recursos Naturales de Estados Unidos.

El informe no dijo por qué la cantidad de crudo recolectada fue 20 veces mayor a la del año pasado, ni tampoco si la tormenta tropical Karen removió arena y expuso petróleo que ya se encontraba en las playas.

Parte del petróleo, en especial las denominadas bolas de alquitrán, aparentemente fueron arrastrados hacia la orilla luego de que Karen afectara el Golfo de México a principios de este mes.

El informe dijo que más de 320 kilómetros de costa de Luisiana todavía mostraban algún grado de contaminación petrolífera, después del mayor derrame de crudo costa afuera en la historia de Estados Unidos.

"El sentido común sería que la cantidad (de libras de materiales petrolíferos recolectados) debería disminuir, obviamente. Pero si la respuesta fue insuficiente (...) creo que los números hablan por sí mismos", dijo el jueves a Reuters Garret Graves, presidente de la autoridad de protección costera.

BP dijo que parte del petróleo que hay en la costa podría haber surgido de fuentes naturales del fondo marino.

"Pruebas de laboratorio realizadas tanto por la Guardia Costera como por BP en base a múltiples muestras de bolas de alquitrán recuperadas de Grand Isle (Luisiana) en septiembre confirmaron que no todas las bolas del área están asociadas con el accidente (ocurrido en Macondo)", declaró el portavoz de BP Jason Ryan.

Este mes en Nueva Orleans abogados de BP y el Gobierno estadounidense se enfrentaron en tribunales en torno a cuánto petróleo se derramó durante los 87 días que pasaron hasta que los trabajadores pudieron empezar a limitar las consecuencias de un incidente que provocó la muerte de 11 personas.

El juez de distrito estadounidense Carl Barbier decidirá el mes próximo cuánto deberá pagar BP de multa por el derrame, de acuerdo a la Ley Federal de Aguas Limpias.

El Gobierno dijo al tribunal que se derramaron unos 4,9 millones de barriles. BP estimó que solo se filtraron 3,26 millones de barriles. Ambas partes acordaron que los 810.000 barriles de crudo que se recolectaron en tareas de limpieza serán excluidos de la cuenta final.

Escrito por Terry Wade. Traducido al español por Damián Pérez, editado por Manuel Farías

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