22 de octubre de 2013 / 12:57 / en 4 años

Cuba eliminará doble moneda para agilizar economía

Por Nelson Acosta

Pesos cubanos en una verdulería en Sagua La Grande, Cuba, mar 11 2012. Cuba eliminará gradualmente el sistema de dos monedas que usa desde hace casi dos décadas, anunció el martes la prensa oficial, en otro intento por modernizar su economía socialista. REUTERS/Desmond Boylan

LA HABANA (Reuters) - Cuba eliminará gradualmente el sistema de dos monedas que usa desde hace casi dos décadas, anunció el martes la prensa oficial, en otro intento por modernizar su economía socialista.

Desde el colapso de la Unión Soviética, los cubanos llevan dos monedas en el bolsillo: el peso en que los empleados públicos reciben sus salarios y pagan por algunos productos y servicios básicos, y un “peso convertible” o CUC equivalente al dólar en que el Estado vende los productos importados y cobra por servicios como el turismo.

El sistema de doble moneda irrita a muchos cubanos, que reciben un salario en pesos pero deben comprar el aceite o la pasta de dientes en CUC, una moneda 25 veces más fuerte.

Además, complica la contabilidad y el comercio entre las empresas estatales.

“Ha sido acordado por el Consejo de Ministros poner en vigor el cronograma de ejecución de las medidas que conducirán a la unificación monetaria y cambiaria”, dijo el Gobierno en una nota oficial publicada por Granma, el diario del gobernante Partido Comunista.

La unificación monetaria es el más reciente intento del presidente Raúl Castro por modernizar la economía socialista de Cuba, luego de permitir pequeños emprendimientos privados y reducir el peso del Estado en la economía.

Castro describió en julio la doble moneda como uno de los “obstáculos más importantes para el progreso” del país.

Según economistas, el proceso demoraría hasta 18 meses y probablemente consistiría en una devaluación del CUC y quizás una apreciación del peso. Un CUC equivale a 25 pesos, y ninguna de las monedas cubanas es aceptada fuera de la isla.

“La unificación monetaria y cambiaria no es una medida que resuelve por sí sola todos los problemas actuales de la economía”, dijo el Gobierno en su nota, “pero su aplicación es imprescindible a fin de garantizar el restablecimiento del valor del peso cubano y de sus funciones como dinero”.

El CUC juega un importante papel en la economía cubana y es la moneda de referencia en el mercado minorista. Los pesos son generalmente usados en las transacciones entre empresas estatales y para comprar frutas y verduras o pagar las cuentas de agua, electricidad y teléfono, fuertemente subsidiadas.

El Gobierno dijo que la medida no perjudicará a la población y serán respetados los ahorros bancarios en ambas monedas.

“Continuará aplicándose la política vigente de subsidios a precios minoristas y a personas donde sea necesario”, señaló el texto.

La nueva medida ratifica la decisión del Gobierno de avanzar para restablecer el valor del peso, aunque todavía no hay muchos detalles sobre su implementación.

“La clave está en los detalles, y los detalles no están contenidos en el anuncio de hoy. Pero al final, la economía cubana se beneficiará finalizando un sistema monetario extraño que crea dos niveles de ingresos de las personas y hace que las importaciones aparezcan baratas para las empresas”, dijo Phil Peters, del Centro de Investigación sobre Cuba con sede en Washington.

La eliminación de la doble moneda es uno de los más de 300 “lineamientos” económicos aprobados por el Partido Comunista de Cuba en el 2011, y no pareció tomar por sorpresa a los cubanos.

“Yo estoy cambiando desde hace rato los CUC y quedándome con la moneda cubana para que este cambio no me sorprenda”, explicó Reemberto, un vendedor de cinturones y artículos de cuero en el barrio del Vedado.

La eliminación de la doble moneda empezará por las empresas, dijo la nota oficial. Luego se aplicará a las personas físicas.

Reporte de Nelson Acosta y Marc Frank; editado por Esteban Israel

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