15 de noviembre de 2013 / 23:59 / en 4 años

Producción colombiana de carbón cae 11,2 pct al tercer trimestre

BOGOTA (Reuters) - La producción colombiana de carbón cayó un 11,2 por ciento interanual entre enero y septiembre, a 60 millones de toneladas, por huelgas en las dos principales empresas productoras del mineral, ataques de la guerrilla y bloqueos a un tren carbonífero, informó el viernes el Gobierno.

En los primeros nueve meses del 2012, la producción colombiana de carbón alcanzó 67,6 millones de toneladas, precisó la Agencia Nacional de Minería (ANM).

Colombia, el cuarto exportador mundial de carbón, tiene una meta de producción de 94 millones de toneladas para el 2013, después de que a comienzos de marzo la recortó desde una inicial de 98 millones.

“La producción de carbón evidenció un decrecimiento de 11,2 por ciento frente a igual período de 2012 al disminuir de 67,6 millones de toneladas a 60 millones de toneladas”, dijo un comunicado de la ANM.

La agencia aseguró que los conflictos laborales y la caída de los precios internacionales afectaron la producción del mineral y en consecuencia la recaudación de regalías que cayeron un 28 por ciento entre enero y septiembre.

En los primeros nueves meses del año el sector carbonífero de Colombia fue golpeado por huelgas en las minas de Cerrejón y Drummond, así como por el cierre en un ferrocarril carbonífero y ataques de la guerrilla a otro tren.

Los trabajadores de Cerrejón, el primer productor de carbón en Colombia, paralizaron en febrero sus actividades por un mes en medio de una disputa con la empresa por salarios y los Drummond, el segundo productor que responde por casi una tercera parte de la producción, suspendieron labores más de 50 días a partir del 23 de julio.

OTROS FACTORES

Adicionalmente, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) suspendió en febrero por más de tres semanas las actividades de carga de carbón a Drummond en su puerto marítimo del Caribe por un incidente en el que aparentemente cayó mineral al mar.

Esa decisión obligó a Drummond a suspender las actividades en sus dos minas ubicadas en el departamento del Cesar, en el norte del país.

La ANLA también suspendió temporalmente la operación nocturna del tren de Ferrocarriles del Norte de Colombia (FENOCO), que transporta a diario hasta 160.000 toneladas diarias de carbón desde las minas de Drummond, Glencore y unidades de Goldman hasta los puertos del Mar Caribe.

La restricción se impuso a comienzos de febrero debido a que el ruido causado por el tren no permitía conciliar el sueño a los habitantes de varios pueblos por los que pasa el ferrocarril, que recorre 226 kilómetros.

El sector carbonífero de Colombia está dominado por grandes productores como Glencore, Drummond y Cerrejón, que es de propiedad conjunta de BHP Billiton Plc, Anglo American Plc y Xstrata plc.

La producción de carbón de Colombia en el 2012 creció un 3,96 por ciento interanual, a 89,2 millones de toneladas, pero se ubicó por debajo de la meta proyectada por una serie de huelgas que afectaron el sector y por dificultades para obtener algunas licencias ambientales.

El mal desempeño del sector carbonífero, el segundo generador de dividas para Colombia, podría afectar el crecimiento de la economía del país y reducir la meta de producción del mineral.

El Gobierno espera que la economía del país de 47 millones de habitantes crezca un 4,5 por ciento en todo el 2013.

Las huelgas del Cerrejón y Drummond obligaron a las empresas a declarar fuerza mayor limitada sobre algunos de sus embarques.

El ferrocarril de Cerrejón, a través del que saca el carbón desde la mina a un puerto, ha sido blanco de ataques de la guerrilla de las izquierdistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Reporte de Luis Jaime Acosta. luis.acosta@thomsonreuters.com. 57 1 6344138.

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