17 de noviembre de 2013 / 15:22 / en 4 años

ANALISIS-Corta temporada de ventas de Navidad desafía a minoristas en EEUU

Por Phil Wahba y Dhanya Skariachan

NUEVA YORK (Reuters) - Los minoristas de Estados Unidos tienen este año poco margen de error en las fiestas de Navidad, una temporada que típicamente genera un 30 por ciento de sus ventas anuales y será esta vez más corta de lo habitual.

Un tardío Día de Acción de Gracias -que marca el inicio no oficial de las ventas de fiestas de fin de año- ha recortado la temporada en seis días.

Amazon.com Inc anunció esta semana que será la primera minorista en asociarse con el Servicio Postal de Estados Unidos para ofrecer entregas los domingos a partir del 17 de noviembre en las áreas de Los Angeles y Nueva York, pues busca dar a los usuarios más opciones de compra.

Para el 2014, Amazon planea expandir el servicio, que continuará después de los feriados, a otras localidades e incluirá a Dallas, Houston y Phoenix.

En otras respuestas a la más corta temporada de compras de fin de año en una década, los minoristas han probado más sus sitios web, comenzaron ventas con un mes de anticipación y contrataron camiones y aviones adicionales para hacer entregas de último minuto si el mal clima cierra centros comerciales.

“No tienes mucho tiempo para reaccionar si hay un problema en tu sistema de distribución, si tu sitio web falla o si tus rivales se ponen muy agresivos con los descuentos”, dijo Michael Dart, socio senior de la consultoría Kurt Salmon.

Hay mucho en juego, dado que la temporada de compras de fiestas de fin de año componen cerca de la mitad de las ganancias anuales de muchos minoristas.

Los pronósticos de ventas para la temporada minorista de fin de año 2013 han sido más bien pesimistas, pero fueron emitidos antes de que datos económicos recientes mostraran un crecimiento mayor a lo esperado en empleos y en la economía en general.

ShopperTrak dijo en septiembre que espera que las ventas aumenten apenas un 2,4 por ciento en noviembre y diciembre, comparado con avances de un 3 por ciento en el 2012, 4 por ciento en el 2011 y 3,8 por ciento en el 2010.

Morgan Stanley dijo en octubre que espera que la temporada de fin de año muestre el más débil incremento en ventas desde el 2008, cuando la economía estadounidense salía de la recesión.

TEMPORADA CORTA, VENTAS RAPIDAS

Seis días menos entre el Día de Acción de Gracias y Navidad en comparación con el 2012 significa que este año habrá menos tiempo para que la gente compre y las tiendas respondan si las ventas caen o si el clima impide visitas a centros comerciales.

Adobe Systems Inc, que vende herramientas digitales de marketing, dijo que la temporada más corta podría reducir las ventas online de minoristas en unos 1.500 millones de dólares.

“Este año va a ser como el relámpago, va a ser muy rápido. Cada día va a importar”, dijo el presidente ejecutivo de Macy’s Inc, Terry Lundgren.

Al igual que muchos minoristas, Macy’s abrirá por primera vez la mayoría de sus tiendas el 28 de noviembre, el Día de Acción de Gracias en Estados Unidos.

Sus rivales J.C. Penney Co Inc, Kohl’s Corp y Sears también abrirán a las 8 p.m. del Día de Acción de Gracias. Best Buy Co Inc abrirá sus puertas a las 6 p.m., mientras que Toys R Us lo hará a las 5 p.m.

La corta temporada obligó a los minoristas a anticipar sus promociones con el tema de las fiestas, especialmente online.

Casi la mitad de los minoristas lanzaron sus promociones el 1 de noviembre y una cuarta parte de los consumidores empezaron a hacer compras, según un informe de Experian Marketing Services.

Reporte de Phil Wahba y Dhanya Skariachan; Editado por Patricio Abusleme

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