8 de enero de 2014 / 10:26 / en 4 años

Desempleo en zona euro sigue en máximos históricos, pero ventas minoristas repuntan

Por Martin Santa

Unas personas en la fila de ingreso a una oficina de empleos gubernamental en Madrid, ene 3 2014. Las ventas minoristas de la zona euro registraron en noviembre un significativo incremento pese a que el desempleo se mantuvo en máximos históricos, en una señal de repunte de la demanda de los consumidores que aliviaría las preocupaciones de deflación en el bloque y las presiones para que el Banco Central Europeo relaje su política monetaria. REUTERS/Susana Vera

BRUSELAS (Reuters) - Las ventas minoristas de la zona euro registraron en noviembre un significativo incremento pese a que el desempleo se mantuvo en máximos históricos, en una señal de repunte de la demanda de los consumidores que aliviaría las preocupaciones de deflación en el bloque y las presiones para que el Banco Central Europeo relaje su política monetaria.

Los datos divulgados el miércoles mostraron la mayor alza mensual en 12 años en las ventas minoristas, un indicador de la demanda de los hogares que se ha visto debilitado en todo el bloque por las altas tasas de desempleo.

El repunte se produjo a pesar de que el desempleo se mantuvo en noviembre en un 12,1 por ciento por octavo mes consecutivo.

Datos difundidos el martes habían mostrado una sorpresiva desaceleración en la inflación en la zona euro, que llegó a un 0,8 por ciento en diciembre, muy por debajo de la meta del Banco Central Europeo (BCE) de poco menos del 2 por ciento.

Este fue el tercer mes consecutivo en el que la lectura resultó inferior al 1 por ciento, el nivel que el BCE, que celebrará el jueves su reunión mensual de política monetaria, considera una zona de peligro de deflación.

Las ventas minoristas en el bloque de 17 países repuntaron un 1,4 por ciento en noviembre, después de caer un 0,4 por ciento en octubre, mostrando el mayor incremento mensual desde noviembre del 2001.

Comparado con el mismo período del 2012, el volumen de ventas subió un 1,6 por ciento después de registrar una caída del 0,3 por ciento en octubre, lo que implica la mayor subida desde febrero del 2008.

El número de personas sin trabajo en la zona fue en noviembre de 19,241 millones, 4.000 más que el mes anterior, dijo la oficina de estadísticas la Unión Europea, Eurostat.

La menor tasa de desempleo del bloque se registró en Austria, con el 4,8 por ciento, y en Alemania, con un 5,2 por ciento, mientras que los niveles más altos de desocupación se encontraron en Grecia, donde alcanzó un 27,4 por ciento, y en España, con un 26,7 por ciento.

El número de personas sin trabajo en Europa ha ido en aumento desde el 2011. La Comisión Europea dijo el miércoles que además de las reformas realizadas por cada país, la Unión Europea ha tenido que impulsar medidas económicas, fiscales y políticas para hacer frente al problema.

“Sin estas medidas, una mayor dosis de incertidumbre podría volver antes de lo que pensamos y la recuperación actual podría disiparse rápidamente”, dijo el Comisario Europeo de Empleo, Asuntos Sociales e Inclusión, László Andor, mediante un comentario escrito tras la publicación de los datos.

Las ventas minoristas aumentaron con fuerza en noviembre en las dos mayores economías del bloque -Alemania y Francia-, al subir un 1,5 y 2,1 por ciento, respectivamente, a pesar de una caída registrada en Francia en la confianza de las empresas y los consumidores durante el mismo mes.

Las ventas minoristas también continuaron mejorando en Portugal -donde aumentaron un 3,1 por ciento en noviembre, el nivel más alto en toda la zona euro- y en España, donde se incrementaron un 1,9 por ciento.

“El fortalecimiento de la confianza del consumidor y la ayuda al poder adquisitivo generado por una inflación débil en la zona euro respaldará un incremento de los gastos de los consumidores y ayudará paulatinamente a que la actividad económica cobre impulso”, dijo Howard Archer, economista de IHS Global Insight.

Reporte de Martin Santa. Editado en español por Rodrigo Charme/Gabriela Donoso

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