9 de enero de 2014 / 13:57 / hace 4 años

Presidente BCE dice zona euro podría experimentar largo período de baja inflación

El presidente del Banco Central Europeo (BCE), Mario Draghi, durante la conferencia de prensa mensual del organismo en Fráncfort, ene 9 2014. El presidente del Banco Central Europeo (BCE), Mario Draghi, dijo el jueves que la zona euro podría atravesar por un período prolongado de baja inflación que, sin embargo, se movería luego hacia el objetivo de la entidad.Ralph Orlowski

Por Eva Taylor y Sakari Suoninen

FRANCFORT (Reuters) - El Banco Central Europeo dijo el jueves que está dispuesto a usar todas las herramientas disponibles para evitar que la inflación sea demasiado baja, pero decidió mantener sus tasas de interés referenciales sin cambios aunque el alza en los precios se ubica en una "zona de peligro" inferior al 1 por ciento.

El presidente del BCE, Mario Draghi, dijo en una conferencia de prensa posterior a la decisión sobre las tasas que la zona euro podría experimentar un período prolongado de baja inflación antes de que se produzca un incremento gradual hacia la meta del BCE.

El BCE, que en noviembre redujo su principal tasa de interés a un 0,25 por ciento, "enfatizó enérgicamente" su voluntad de actuar cuando se requiera para evitar cualquier inclinación a la deflación, pero se dio más tiempo para evaluar la tendencia de los precios y el mercado monetario.

"En general seguimos determinados a mantener un alto grado de flexibilidad monetaria y tomar más acciones decisivas si se requiere", dijo Draghi en la conferencia de prensa.

Reconoció que sus declaraciones eran más enérgicas que en el pasado sobre la intención del BCE de actuar si las tasas de mercado subían demasiado o si existía un riesgo de desaceleración mayor en las perspectivas de inflación.

"Ahora mismo no vemos deflación", dijo, pero un período extendido de baja inflación podría implicar riesgos a la baja. "A la larga no vemos una deflación en el sentido japonés de la década de 1990".

La decisión de mantener las tasas sin cambios era ampliamente esperada pese a los reportes de inicios de semana que mostraron que la inflación en la zona euro se desaceleró a un 0,8 por ciento en diciembre. Draghi culpó a factores excepcionales por el desempeño de los precios en el último mes del año pasado.

El mercado y los analistas escudriñaron en las palabras del jefe del BCE en busca de cualquier pista sobre las herramientas preferidas de la entidad para mantener bajas las tasas de mercado, que comenzaron a subir cautelosamente en momentos en que los bancos están pagando sus préstamos al banco central, restando liquidez del sistema.

Draghi dijo que no tenía sentido especular sobre cuáles instrumentos podría utilizar el BCE.

No delineó la posibilidad de un programa de compra de activos similar a las políticas de estímulo de la Reserva Federal de Estados Unidos, el Banco de Inglaterra y el Banco de Japón, argumentando sólamente que el BCE podría hacer cualquier cosa dentro de lo que le permite su mandato.

En un contexto de bajísimas tasas de interés referenciales y un reducido abanico de herramientas de política, el umbral para futuras acciones del BCE se ha elevado, incluso considerando las preocupaciones de la entidad sobre la desaceleración en la inflación.

"Debemos ser muy cuidadosos de no caer permanentemente por debajo de una inflación de 1 por ciento y por consiguiente en una zona de peligro", dijo Draghi la semana pasada al semanario alemán Der Spiegel.

La recuperación económica de la zona euro, aunque débil, ha avanzado de acuerdo a lo previsto por el BCE, lo que le ha dado margen para ver si la inflación repunta.

(1 dólar = 0,7353 euros)

Reporte adicional de Paul Carrell; escrito por Paul Taylor Traducido al español por Gabriela Donoso, editado por Esteban Israel

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