15 de enero de 2014 / 13:53 / hace 4 años

Producción chilena de cobre subiría a 6 mln ton en 2014: gremio

SANTIAGO (Reuters) - La producción de cobre de Chile, el mayor exportador mundial del metal, subiría a más de 6 millones de toneladas este año, impulsada por el ingreso nuevos proyectos y un mayor aporte de yacimientos actuales, estimó el miércoles el gremio Sociedad Nacional de Minería (Sonami).

Según la asociación de empresas privadas, la producción de cobre del país habría alcanzado las 5,77 millones de toneladas el año pasado, un alza interanual del 5,8 por ciento.

"Tendremos un incremento relevante en la oferta debido a la entrada en producción de nuevos proyectos y al aumento de faenas en actual operación", dijo Alberto Salas, presidente de la Sonami, durante una presentación.

Esto representará un nuevo récord productivo al superar las 5,557 millones de toneladas registradas en el 2007.

La gigantesca mina Collahuasi, una asociación entre Glencore Xstrata y Anglo American, se encuentra en fase de recuperación tras dificultades en sus faenas en años previos.

En tanto, la estatal Codelco puso en marcha su yacimiento Ministro Hales, que representará más del 50 por ciento de la nueva producción en el año, mientras el sector privado abrirá Caserones, de Lumina Copper, y Sierra Gorda de KGHM, Sumitomo Mining y Sumitomo Corp.

Respecto a las inversiones de la industria, que la Sonami estimó el año pasado en unos 100.000 millones de dólares durante la próxima década, Salas dijo que una parte importante se postergó o está en evaluación.

El ejecutivo dijo que unos 40.000 millones de dólares en inversiones se enfrentan a postergaciones o ralentización, lo que hace difícil estimar en cuánto tiempo serán concluidos.

A esto se sumó la debilidad en el precio internacional del cobre, que concentra buena parte de las iniciativas.

La situación "hace que sea prudente hacer revisiones (...) siguen estando igual (pero) se realizarán en períodos más largos", explicó.

Salas dijo que el nuevo ministro de Minería que asuma en marzo, tras el triunfo de la socialista Michelle Bachelet, tendrá que destrabar los problemas que están enfrentando las inversiones.

Una serie de iniciativas energéticas y mineras han enfrentado retrasos en el país, principalmente por problemas ambientales, definiciones regulatorias y la oposición de la ciudadanía.

Además, otros proyectos y ampliaciones han sido puestas en revisión o retrasados ante una caída en los precios del cobre y aumentos en los costos de producción.

La asociación también proyectó que las exportaciones mineras de Chile alcanzarán los 45.000 millones de dólares en el 2014, levemente por debajo de los 47.300 millones de dólares del año pasado.

En este escenario impactaría principalmente un menor precio del cobre, que fluctuaría entre los 3,0 y 3,2 dólares por libra este año.

Reporte de Fabián Andrés Cambero, escrito por Felipe Iturrieta. Editado por Antonio de la Jara

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