22 de enero de 2014 / 17:08 / hace 4 años

Ecuador dice está cerca de acuerdo con China por 7.000 mln dlrs para financiar mega refinería

Trabajadores venezolanos y ecuatorianos posan para una fotografía en el inicio de operaciones de un pozo petrolero en Lago Agrio, Ecuador, feb 21 2008. - Ecuador espera cerrar en marzo un acuerdo de financiamiento por 7.000 millones de dólares con la China National Petroleum Corp para la construcción de una nueva refinería con una capacidad total de 300.000 barriles por día, dijo el miércoles un ministro del Gabinete.Guillermo Granja

QUITO (Reuters) - Ecuador espera cerrar en marzo un acuerdo de financiamiento por 7.000 millones de dólares con la China National Petroleum Corp para la construcción de una nueva refinería con una capacidad total de 300.000 barriles por día, dijo el miércoles un ministro del Gabinete.

La refinería del Pacífico es un proyecto impulsado por las estatales ecuatoriana Petroecuador y la venezolana PDVSA, pero buscaban un socio financista para poder ejecutar la construcción de la mega planta procesadora.

"Estamos negociando documentos (...) se espera la aprobación de los respectivos Gobiernos, pero los detalles más gruesos ya fueron acordados. A finales de marzo está cerrado el tema", dijo el ministro encargado de sectores estratégicos, Augusto Espín.

Con el acuerdo, la petrolera china tendrá una participación en el proyecto del 30 por ciento, acciones que fueron cedidas por PDVSA, que se quedó con un 19 por ciento.

El funcionario informó que el costo de la refinería del Pacífico se redujo a 10.000 millones de dólares desde los 12.500 millones de dólares previstos con anterioridad.

"El valor (de la refinería) es más o menos 10.000 millones de dólares. Se hicieron ajustes de ingeniería", dijo.

El funcionario explicó que si bien la capacidad inicial de toda la planta es de 300.000 bpd, su puesta en marcha tendrá dos fases: una de 200.000 bpd y la otra de 100.000 bpd, que se realizará más adelante.

El ministro no detalló las condiciones financieras del crédito de 7.000 millones de dólares, pero informó que será el Banco Industrial de China (ICBC) el encargado de entregar los recursos.

La refinería, que se espera comience la producción en el 2017, está ubicada en la zona costera de Ecuador y es considerado uno de los proyectos clave del Gobierno, en su afán de modificar la matriz energética de la nación petrolera.

China se ha convertido en el principal socio financista del Ecuador desde que el país declaró una moratoria de su deuda comercial en el 2008, para luego recomprarla.

El aporte financiero de China se ha concentrado en créditos de libre disponibilidad, compra de crudo ecuatoriano con anticipos de recursos y financiamiento de proyectos estratégicos, entre ellos una central hidroeléctrica.

Correa ha defendido el financiamiento chino, argumentando que son créditos más baratos y que respetan la soberanía del país.

Por Alexandra Valencia, Escrito por Brian Ellsworth, Editado en español por Juana Casas/Mónica Vargas

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