5 de febrero de 2014 / 19:08 / en 4 años

Resultados de Merck incumplen estimaciones, pero farmacéutica anuncia acuerdo potencialmente lucrativo

Por Ransdell Pierson

(Reuters) - Las ganancias y las ventas trimestrales de Merck Co Inc incumplieron levemente las expectativas en medio de una fuerte competencia de los medicamentos genéricos más baratos, pero la farmacéutica anunció un acuerdo potencialmente lucrativo con firmas rivales para desarrollar un fármaco contra el cáncer.

Para todo el año, Merck pronosticó ganancias, excluyendo ítems especiales, de entre 3,35 y 3,53 dólares por acción. La estimación promedio de los analistas era de 3,48 por acción.

“En general, considero este pronóstico ‘bastante bueno’, dadas las preocupaciones ampliamente generalizadas en Wall Street sobre un gran incumplimiento (de las estimaciones)”, dijo el analista de ISI Group Mark Schoenebaum.

Por separado, Merck dijo el miércoles que planea probar su fármaco para el tratamiento del cáncer MK-3475 en combinación con medicamentos desarrollados por Pfizer Inc, Amgen Inc e Incyte Corp.

Las acciones de la firma subían un 0,2 por ciento por ciento, a 53,60 dólares, a las 1730 GMT, después de cerrar en 53,51 dólares el martes en la bolsa de Nueva York.

Schoenebaum dijo que las acciones de Merck subieron ante la noticia de los nuevos estudios del MK-3475, ya que los analistas del sector creen que el medicamento, de ser aprobado, podría generar miles de millones de dólares en ventas anuales y mejorar el tratamiento del melanoma y otros cánceres.

El segundo mayor fabricante de medicamentos de Estados Unidos ganó 781 millones de dólares, o 26 centavos por acción, en el cuarto trimestre del año pasado, lo que se compara con utilidades por 908 millones de dólares, o 30 centavos por acción, en el mismo período del año anterior.

Excluyendo ítems especiales, Merck ganó 88 centavos por acción, poco menos que el pronóstico promedio de los analistas de 89 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Los ingresos de la firma, en tanto, cayeron un 4 por ciento, a 11.320 millones de dólares, cifra menor a los 11.360 millones de dólares esperados por Wall Street, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Las acciones de Merck subieron un 22 por ciento en 2013, por debajo del 27 por ciento de ganancias promedio de otros grandes fabricantes de medicamentos de Estados Unidos y Europa, en medio de una disminución en las ventas de su medicamento para la diabetes Januvia y la incertidumbre acerca de sus proyectos farmacológicos.

Reporte de Ransdell Pierson. Editado en español por Rodrigo Charme

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