6 de febrero de 2014 / 2:07 / hace 4 años

Inflación de Uruguay avanza 2,44 pct en enero por tarifas públicas

MONTEVIDEO (Reuters) - Los precios minoristas de Uruguay subieron un 2,44 por ciento en enero debido al aumento de las tarifas eléctricas y de los combustibles, dijo el miércoles el Gobierno, en un dato que se ubicó por encima de las expectativas de los analistas.

El Indice de Precios al Consumo (IPC) acumula un alza de 9,1 por ciento en los 12 meses a enero, superando la tasa máxima de un 7 por ciento prevista por las autoridades para el 2014 a partir de julio. Actualmente el rango meta del banco central se ubica entre un 4 y un 6 por ciento.

La subida mensual es la más alta registrada desde septiembre de 2002, cuando el índice se incrementó un 3,12 por ciento, de acuerdo con datos del Instituto Nacional de Estadística (INE).

El presidente de la autoridad monetaria, Alberto Graña, reafirmó en enero que la inflación es un asunto prioritario, así como hacerla converger hacia el rango oficial.

La institución, tras una batalla sin éxito contra la inflación, eliminó en julio pasado la tasa de interés de referencia para combatir el alza sostenida de los precios mediante el control del crecimiento del dinero en el mercado.

Por su parte, el ministro de Economía y Finanzas, Mario Bergara, subrayó que la inflación es preocupante aunque descartó efectos nocivos, en un escenario donde el Producto Interno Bruto (PIB) del país sudamericano registraría su undécimo año de crecimiento consecutivo en 2013 y con bajo desempleo.

"La inflación (...) está en un nivel con bastante persistencia, que es difícil de bajar. Nos tiene que preocupar", dijo el funcionario en entrevista con la estatal Televisión Nacional Uruguay.

"Nada dramático, nada que vaya a descontrolarse, nada que vaya a generar disturbios sustanciales, pero sí desentona un poco", agregó.

Analistas consultados por Reuters coincidieron en que el dato de enero amerita un seguimiento cercano de la situación, que parece cada vez más rígida.

"La inflación subyacente -de carácter más permanente- se ha movido en un rango entre 8 y 9 por ciento en los últimos dos años (y) está mostrando una importante inercia y rigideces a la baja", dijo la economista Matilde Morales de PwC Uruguay.

De acuerdo con un sondeo entre especialistas publicado días atrás por el banco central, el mercado había previsto que en enero los precios avanzarían un 2,01 por ciento.

El año pasado la inflación cerró por encima de las previsiones del Gobierno, al marcar un 8,5 por ciento.

"El 2014 arranca complicado en términos de inflación, con la tasa interanual por encima de 9 por ciento, y estamos proyectando un primer semestre sobre todo complicado, con un pico de inflación a mediados de año cerca del 9,5 por ciento en julio", dijo el economista Alfonso Capurro, de CPA Ferrere.

ELECTRICIDAD, COMBUSTIBLE Y ALIMENTOS

El motivo del alza de los precios minoristas en el primer mes del año respondió principalmente al aumento de un 35,05 por ciento del costo de la electricidad, ante la finalización de un plan de la empresa estatal UTE, que hasta diciembre otorgó descuentos a los usuarios que registrasen ahorro en su consumo.

Asimismo, incidió un ajuste en los combustibles de un 3 por ciento promedio, que comenzó a regir en enero, y una actualización de un 14,61 por ciento de la patente de rodados, un pago anual obligatorio para la circulación de los vehículos.

También repercutió un alza de un 1,33 por ciento en los alimentos y las bebidas sin alcohol, ante el incremento de los precios del pan, los cereales y las frutas.

"Vamos a pasar un primer semestre de riesgo, y además, cuando uno tiene una proyección de inflación tendencial de 9,8 por ciento, si suben los zapallitos, las papas o los morrones estamos en 10 por ciento", advirtió Capurro.

"Es un equilibrio bien delicado y de sintonía fina", dijo el economista.

Reporte de Malena Castaldi. Reporte adicional de Felipe Llambías. Editado por Marion Giraldo y Gabriel Burin

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