5 de marzo de 2014 / 12:42 / hace 4 años

Economía chilena crece en enero a menor nivel desde terremoto 2010

Unos empleados cargan cargamentos de fruta en el puerto de Valparaíso, Chile, ene 8 2014. La economía chilena creció un 1,4 por ciento interanual en enero, su desempeño mensual más débil en casi cuatro años, en otra señal de una desaceleración más intensa a la prevista y que eleva las expectativas de nuevos recortes a la tasa referencial de interés. REUTERS/Eliseo Fernandez

SANTIAGO (Reuters) - La economía chilena creció un 1,4 por ciento interanual en enero, su desempeño mensual más débil en casi cuatro años, en otra señal de una desaceleración más intensa a la prevista y que eleva las expectativas de nuevos recortes a la tasa referencial de interés.

El Indice Mensual de Actividad Económica (Imacec), difundido el miércoles por el Banco Central, fue inferior a lo esperado en un sondeo de Reuters, que había arrojado una expansión del 1,9 por ciento para el primer mes de este año.

“En el resultado incidió principalmente el incremento de servicios empresariales y personales, compensado, en parte, por la caída de minería, industria manufacturera y del comercio mayorista”, dijo el Banco Central en un comunicado.

El ministro de Hacienda, Felipe Larraín, dijo que el resultado también se vio impactado por una dilatada huelga de puertos a lo largo del país en enero, que perjudicó los envíos de importantes sectores como minería, celulosa y frutas.

Trabajadores portuarios detuvieron actividades en demanda de mejoras laborales.

El Imacec -que representa más del 90 por ciento del Producto Interno Bruto- fue el menor desde marzo del 2010, cuando la economía se contrajo un 0,1 por ciento por los efectos de un devastador terremoto y posterior tsunami que golpearon al centro y sur del país.

Para el mismo mes, la cifra de enero es la más baja desde la recesión que golpeó a Chile entre el 2008-2009.

El débil dato de crecimiento se conoce a menos de una semana de que la socialista Michelle Bachelet asuma la presidencia del país sudamericano, con promesas de profundos cambios en la educación mediante una reforma tributaria.

“El nuevo Gobierno recibe una herencia de la actual administración de una economía desacelerada, una herencia de un crecimiento bajo”, dijo a periodistas Alberto Arenas, futuro ministro de Hacienda de Bachelet.

“Desde el primer día llevaremos adelante los proyectos en el sector público, especialmente aquellos que están relacionados con la inversión pública”, agregó.

MAS RECORTES

El Banco Central informó además que el Imacec desestacionalizado cayó un 0,6 por ciento en enero respecto al mes anterior.

En diciembre, el Imacec presentó un avance del 2,6 por ciento interanual, su registro más débil del 2013, con lo que acumuló una expansión anual del 4,0 por ciento.

Los datos confirman la desaceleración de la actividad doméstica de los últimos meses, que llevó al Banco Central a recortar la Tasa de Política Monetaria (TPM) en 25 puntos base al 4,25 por ciento en febrero.

En su minuta de la última reunión de política monetaria, el Consejo del Banco Central dijo que la baja de la tasa clave en febrero fue unánime ante cifras que indicaban una desaceleración mayor a la prevista.

“Se había materializado un proceso de desaceleración de la actividad y la demanda más intenso que lo estimado (...) esta desaceleración estaba liderada por la inversión”, según la minuta del Banco Central.

El emisor ha considerado que en próximos meses podría ser necesario agregar mayor estímulo monetario para que la inflación se ubique en el objetivo del 3 por ciento.

Operadores del mercado prevén un nuevo recorte de 25 puntos básicos en la TPM en marzo para ubicarla en un 4 por ciento.

“Estimamos que estos niveles de actividad siguen siendo argumento favorable para próximos recortes en la TPM, muy probablemente dentro del primer trimestre de este año”, dijo en un informe el departamento de estudios del banco BCI.

Por Antonio de la Jara, con reporte adicional de Fabián Andrés Cambero. Editado por Silene Ramírez

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