13 de marzo de 2014 / 11:50 / en 4 años

Demanda de crudo china cae 3,1 pct interanual en enero-febrero por desaceleración económica

Por Judy Hua y Chen Aizhu

PEKIN (Reuters) - La demanda implícita de petróleo de China cayó un 3,1 por ciento interanual en el período de enero-febrero en la medida en que la economía del segundo mayor consumidor mundial de crudo se desaceleró fuertemente.

China consumió alrededor de 9,98 millones de barriles de petróleo por día (bpd) en los primeros dos meses del año, según cálculos de Reuters basados en datos preliminares del Gobierno divulgados el jueves y cifras no revisadas de hace un año.

La economía de China registró un desempeño sorprendentemente débil en los primeros dos meses del año, con una caída a niveles mínimos en varios años en el crecimiento de las inversiones, en las ventas minoristas y en la producción fabril.

“Los datos económicos e industriales hoy no mostraron una buena señal”, comentó un analista de petróleo de China International Capital Corp. “Aparentemente, la demanda por petróleo fue afectada por la desaceleración de las actividades industriales”, agregó.

La caída tuvo lugar luego de que en el 2013 China registrara su menor crecimiento en la demanda de crudo en más de dos décadas.

El uso de combustible en China, un motor clave para los mercados globales de petróleo, subió sólo un 1,6 por ciento el año pasado debido a que un crecimiento económico más lento afectó la demanda por combustibles para transporte e industrias, como el diésel.

La demanda implícita de China es una combinación de crudo procesado e importaciones netas de productos refinados. El dato ignora los cambios en los inventarios, que raramente son divulgados por el Gobierno.

La producción de crudo diario de China bajó un 1 por ciento interanual, a 9,75 millones de bpd, en el período de enero-febrero, mostraron datos de la Oficina Nacional de Estadísticas, pese a que PetroChina y Sinochem Corp están comenzando operaciones de prueba en dos nuevas refinerías.

La demanda más débil también se debió en parte a una caída del 29 por ciento interanual en las importaciones netas de combustible, a cerca de 226.017 bpd, en enero y febrero, mostraron datos de aduanas, debido a que las firmas de petróleo elevaron las exportaciones de diésel y otros combustibles en la medida en que el suministro interno sobrepasó al consumo local.

El presidente de la principal refinería asiática Sinopec, Fu Chengyu, advirtió la semana pasada sobre una saturación en la capacidad de refinación de China.

Fu dijo que el ratio de utilización de refinería de China caerá a un 67 por ciento en el 2020, cuando se prevé que la capacidad de refinación del país será de 18 millones de bpd.

Sinopec y PetroChina han mantenido sus ratios de utilización de refinerías por sobre el 80 por ciento en los últimos años.

Traducido por Patricio Abusleme

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