31 de marzo de 2014 / 9:44 / en 4 años

Producción fabril de Japón cede en febrero, alza de impuesto oscurece perspectiva

Por Tetsushi Kajimoto y Stanley White

TOKIO (Reuters) - La producción fabril de Japón cayó inesperadamente en febrero a su ritmo más acelerado en ocho meses en una posible señal de que los beneficios derivados de la demanda de último minuto antes de un aumento en el impuesto sobre las ventas pudieron haberse agotado.

Los datos se suman a la preocupación cada vez mayor de un tropiezo en la economía y vienen luego de que un estudio separado reveló que la actividad manufacturera se expandió a un ritmo más lento en marzo.

El Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, por su sigla en inglés) dijo que la producción industrial cayó un 2,3 por ciento en febrero respecto al mes anterior, en comparación con un aumento del 0,3 por ciento esperado por los economistas consultados en un sondeo de Reuters.

El resultado débil sigue un sólido aumento de un 3,8 por ciento en enero, que fue impulsado por la producción acelerada de vehículos y electrodomésticos.

Los fabricantes encuestados por el ministerio esperan que la producción aumente un 0,9 por ciento en marzo, pero creen que disminuirá un 0,6 por ciento en abril, mostraron datos del METI, lo que sugiere una falta de confianza en la demanda interna.

Los datos vienen un día antes de que el impuesto nacional sobre las ventas sea elevado el martes a un 8 por ciento desde el 5 por ciento.

Los analistas también esperan la publicación el martes de la encuesta Tankan del Banco del Japón, que puede ofrecer pistas sobre cualquier posible impacto de la subida del impuesto sobre las ventas en la confianza empresarial en los tres meses anteriores a marzo y sus perspectivas en el trimestre siguiente.

“Las empresas están frenando la producción para mantener los inventarios bajos, porque están preocupados acerca de la demanda después de la subida del impuesto sobre las ventas”, dijo Norio Miyagawa, economista de Mizuho Securities Research & Consulting Co.

“Esto sugiere que la economía podría no rebotar rápidamente, y la carga podría recaer sobre el Banco de Japón, debido a que el Gobierno ya se ha comprometido con el gasto de estímulo fiscal”, agregó.

Reporte de Tetsushi Kajimoto. Editado en español por Carlos Aliaga

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