9 de abril de 2014 / 17:38 / hace 3 años

América Latina crecerá 2,3 pct en 2014 ayudada por flujos de inversión: Banco Mundial

Un trabajador cosecha soja en una plantación en Estación Islas, Argentina, nov 27 2012. América Latina y el Caribe crecerán apenas un 2,3 por ciento este año, pero la desaceleración sería peor si no fuera por la inversión extranjera directa, dijo el miércoles el Banco Mundial.Enrique Marcarian

(Reuters) - América Latina y el Caribe crecerán apenas un 2,3 por ciento este año, pero la desaceleración sería peor si no fuera por la inversión extranjera directa, dijo el miércoles el Banco Mundial.

El Banco Mundial atribuyó la desaceleración a un menor crecimiento en China, la volatilidad de los precios de las materias primas que exporta la región y mayores costos de capital a medida que Estados Unidos retira sus estímulos.

"América Latina y el Caribe enfrentan un período desafiante. Los vigorosos vientos de cola externos que ofrecieron un impulso exógeno al crecimiento en años pasados se han disipado", dijo el organismo en su informe "La Financiación Externa de América Latina. ¿Causa de zozobra?"

La región disfrutó de un auge económico durante la última década gracias a la voraz demanda por las materias primas que produce, algo que le ayudó a fortalecer sus finanzas, acumular reservas internacionales y sacar a millones de latinoamericanos de la pobreza. Pero ahora su dependencia exportadora de los productos básicos comienza a pasar factura.

"Se espera que sus economías se expandan apenas un 2,3 por ciento en el 2014, ligeramente por debajo del ya decepcionante tasa de crecimiento de 2,4 por ciento en el 2013", sostuvo el banco.

Sin embargo, América Latina está menos expuesta que en el pasado a los choques externos. El Banco Mundial dijo que su salud macro económica es mejor y la inversión extranjera directa y las remesas diversificaron las fuentes de financiamiento de una región que antes dependía de la deuda.

"Debido a eso, en parte, creemos que las turbulencias financieras internacionales no causarán el tipo de crisis domésticas que solían causar en el pasado", dijo el economista jefe del Banco Mundial para América Latina, Augusto de la Torre, en un comunicado.

La región entró en lo que el banco describió en su informe como un "equilibrio de bajo crecimiento".

Pero la inversión extranjera directa será un amortiguador. De acuerdo con el banco, se ha transformado en la mayor fuente de financiamiento para América Latina y ha crecido desde un promedio del 1,77 por ciento del PIB regional en la década de 1990 hasta un 2,27 por ciento del PIB entre el 2000 y el 2012.

MEXICO, MAS ACELERADO QUE BRASIL

México, un país con un perfil exportador más industrial y mucho más expuesto que otros vecinos a la demanda de Estados Unidos, debe recuperarse del bajón del año pasado y crecer en torno a un 3 por ciento el 2014, encima del promedio regional.

"La ola de fuertes reformas recientemente adoptadas en México, involucrando al sector bancario, educación, telecomunicaciones, impuestos y energía, elevaron el optimismo de los inversores y mejoraron las perspectivas de crecimiento más allá del 2014", dijo el informe.

Pero Brasil, la mayor economía de América Latina, crecerá este año apenas un 2 por ciento por esta atrapado un equilibrio de bajo crecimiento, bajo ahorro y baja inversión.

El organismo multilateral espera que Panamá crezca casi un 7 por ciento. La economía de Perú debe expandirse un 5,5 por ciento y la de Colombia algo más de un 4. Bolivia, Guyana y Paraguay también deben crecer por encima de un 4,5 por ciento.

El Banco Mundial dijo que era difícil hacer un pronóstico sobre Argentina, debido a la falta de "información detallada" sobre el comportamiento de su economía en el 2013.

El país con peor rendimiento es Venezuela, que el Banco Mundial espera que se contraiga un 0,9 por ciento en el 2014.

El banco recomendó a América Latina mejorar la calidad de sus instituciones para atraer mayores flujos de inversión y aconsejó apretar el acelerador con las reformas estructurales para sentar las bases de un crecimiento sostenido de largo plazo.

"A medida que aparecen nubes negras en el horizonte, mejoras en la calidad de las instituciones y desarrollo de un 'ambiente posibilitador' se ha vuelto clave para construir una embarcación más sólida", sostuvo.

Reporte de Esteban Israel

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