15 de abril de 2014 / 22:29 / hace 4 años

Petrolera estatal brasileña Petrobras defiende compra de refinería en EEUU

Por Jeb Blount y Anthony Boadle

RIO DE JANEIRO (Reuters) - La petrolera estatal brasileña Petrobras defendió el martes su decisión de comprar en 2006 una refinería en Pasadena, en Texas, pese a que admitió que el negocio le generó pérdidas a la compañía.

Durante una audiencia en el Senado brasileño, la presidenta de la compañía, Maria das Graças Foster, dijo ante el Congreso que Petrobras compró la refinería con la esperanza de maximizar los retornos del petróleo brasileño enviado a Estados Unidos.

Foster explicó que, pese a tener buenos retornos de su petróleo en los primeros años, la recesión de 2008 redujo el monto que podía ganar la compañía a partir de la producción de gasolina y diesel de la refinería.

“Con el tiempo el proyecto desarrolló una baja probabilidad de devolver la inversión”, sostuvo. “Al final, no puedes decir que una inversión que llevó a Petrobras a una pérdida de 500 millones de dólares en su hoja de balance es un buen negocio”, reconoció.

Las declaraciones de Foster se producen en momentos en que los legisladores brasileños buscan más información sobre la compra, que en las últimas semanas ha recibido fuertes críticas.

Algunos críticos han cuestionado la transacción debido a los supuestos altos costos y pérdidas incurridas por la compañía en la refinería posteriormente, intentando ligarla con un creciente escándalo de corrupción al interior de Petrobras.

Los opositores a la presidenta brasileña Dilma Rousseff quieren abrir una investigación parlamentaria sobre la compra de la refinería de Pasadena, que se hizo cuando Rousseff era presidenta de Petrobras.

El índice de aprobación de la mandataria ha caído en las últimas semanas y el escándalo de corrupción y otros problemas de la firma estatal podrían afectar aún más su campaña por la reelección en los comicios de octubre.

Las acciones preferenciales de Petrobras cayeron un 3,83 por ciento a 15,32 reales, su mayor retroceso en siete semanas, en una jornada de pérdidas para la bolsa brasileña.

Durante la audiencia del martes, Foster atacó las afirmaciones de políticos de oposición de que Petrobras pagó más de 20 veces el valor real de Pasadena Refining System Inc. También dijo que una investigación interna de la compra no encontró que los empleados de la compañía hayan cometido un delito en la adquisición.

Foster detalló a los legisladores los 1.250 millones de dólares que Petrobras pagó a la firma belga Astra Oil por la refinería de 100.000 barriles por día (bpd).

Se pagaron 554 millones de dólares por los activos de la refinería y otros 341 millones de dólares por una unidad de comercio de petróleo. El resto del precio se relaciona a costos legales y de infraestructura, sostuvo.

Desde la compra original, Petrobras gastó 685 millones de dólares adicionales en reparaciones y mejoras a la refinería. Junto al pago de la compra, los costos han impedido que Petrobras recupere su inversión, dijo Foster.

Reporte de Jeb Blount; reporte adicional de Anthony Boadle en Brasilia; escrito por Caroline Stauffer; Editado en español por Esteban Israel

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