22 de abril de 2014 / 9:04 / en 4 años

Philips advierte año difícil después de caída de ganancias en 1er trim

Por Maria Sheahan y Anthony Deutsch

FRANCFORT (Reuters) - Philips advirtió el martes que enfrentaría obstáculos para registrar un alza en su ganancia operativa en el 2014, luego de que una desaceleración de la demanda en China y Rusia, combinada con el impacto de un euro fuerte, eliminara el crecimiento de sus ventas en el primer trimestre.

El grupo holandés de servicios de salud, iluminación y aparatos de consumo dijo el martes que sus ganancias antes de intereses, impuestos y amortización (EBITDA) cayeron un 22 por ciento a 314 millones de euros (433,4 millones de dólares) en el primer trimestre hasta finales de marzo.

Esto incumple un pronóstico promedio obtenido en un sondeo de Reuters de 341 millones de euros.

En tanto, las ventas del grupo cayeron un 4,5 por ciento.

El presidente ejecutivo Frans van Houten expresó su confianza en que Philips cumplirá el objetivo de un margen de ganancia operativa de entre 11 y 12 por ciento al 2016, aunque el progreso este año hacia ese objetivo sería difícil.

“Hemos modificado (nuestro pronóstico) al sostener que será un año desafiante y de este modo insinuando que una mejora este año será difícil”, dijo a la prensa durante una conferencia telefónica.

Las acciones de la compañía, que han subido más del 80 por ciento durante un extenso proceso de reestructuración de dos años, cayeron un 7 por ciento temprano en la sesión.

“Casi todo fue decepcionante”, dijo Gael De-Bray, analista de Societe Generale. “El crecimiento orgánico debería haber estado alrededor del 3 por ciento y se mantuvo plano. También el flujo de caja libre fue negativo. No hay nada positivo en el mensaje de hoy”, agregó.

Van Houten, que condujo la reinvención de Philips al reducir costos y enfocarse en nuevas áreas de crecimiento, dijo que la ralentización de la expansión económica en China y la debilidad en los mercados de construcción están afectando especialmente el negocio de iluminación, que representa más de un tercio de las ventas del grupo.

El conflicto con Ucrania por la región de Crimea está afectando la demanda en Rusia, agregó.

“No sabemos exactamente como resultará esto. La demanda subyacente para mejorar el área de la salud en Rusia y para llevar iluminación con eficiencia energética no desaparecerá, pero definitivamente este será un año muy desafiante para nuestro negocio en Rusia”, dijo.

La fortaleza del euro frente a otras monedas como el yen japonés, el rublo ruso y el peso argentino redujeron en 5 puntos porcentuales los ingresos.

Analistas reconocieron que las fluctuaciones cambiarias han afectado a muchas compañías, pero destacaron que Philips incumplió fuertemente con sus expectativas de un crecimiento subyacente del 3,4 por ciento.

La ganancia neta cayó un 15 por ciento, a 137 millones de euros, pero superó un pronóstico consensuado de 119 millones de euros.

(1 dólar = 0,7244 euros)

Reporte de Maria Sheahan. Traducido por Maria Cecilia Mora. Editado por Ana Laura Mitidieri

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