25 de abril de 2014 / 2:23 / en 4 años

Corte brasileña favorece a Vale en disputa tributaria por filiales en exterior

Por Jeb Blount

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Una corte de Brasil emitió un veredicto a favor de la minera Vale en una disputa por el pago de impuestos de sus filiales en el extranjero que el año pasado la obligó a desembolsar 22.300 millones de reales (10.000 millones de dólares) en un acuerdo con autoridades locales, dijo el jueves el tribunal.

El tribunal superior de justicia de Brasil, la última corte de apelaciones antes de acudir a la Corte Suprema, determinó por tres votos contra uno que los tratados brasileños con Bélgica, Luxemburgo y Dinamarca evitaban que el Estado de Brasil cobrara impuestos por las ganancias de las unidades de Vale en esos países.

La corte también indicó que los fallos en Brasil que permiten el cobro de impuestos por las ganancias de Vale en Bermudas son válidas porque el país sudamericano no cuenta con un tratado impositivo relevante con la isla, dijo la oficina de prensa de la instancia judicial.

Vale rehusó realizar comentarios sobre el fallo o decir qué proporción de los negocios de la empresa se realizan en Bélgica, Luxemburgo, Dinamarca o Bermudas. Con operaciones en más de 30 países, Vale es la compañía brasileña con mayor presencia internacional.

Las acciones de la compañía de Río de Janeiro, la mayor exportadora de mineral de hierro del mundo, subieron tras la decisión. Las acciones preferenciales de Vale, las más cotizadas de la compañía, subieron un 1,62 por ciento a 28,15 reales, su primer avance en tres días y la mayor alza diaria en más de dos semanas.

Vale y otras multinacionales brasileñas como las siderúrgicas Cia. Siderurgica Nacional y Gerdau SA dicen que el país está aplicando injustamente impuestos a sus filiales, los que ya han sido pagados a gobiernos extranjeros, una práctica conocida como doble tributación.

Al verse obligada a pagar impuestos dos veces, una en el país de la operación y otra en casa nuevamente, Vale ve reducida su competitividad frente a rivales con sede en países cuyos gobiernos tomaron medidas para terminar con esa práctica.

En noviembre, Vale aceptó poner fin a demandas sobre filiales en el extranjero en el periodo 2003-2012 a cambio de un descuento que recortó a la mitad los 45.000 millones de reales adeudados.

El presidente ejecutivo de la firma en ese entonces, Murilo Ferreira, dijo que Vale seguiría impugnando las normas tributarias del Gobierno y, ante una victoria exigiría la devolución de los impuestos pagados.

El fallo de la corte involucra casos de doble tributación contra Vale mediante un impuesto al valor agregado de sus activos en cuatro unidades de firma, con sede en Bélgica, Dinamarca y Luxemburgo, dijo el encargado de prensa del tribunal en un comunicado.

El Ministerio de Hacienda de Brasil dijo el jueves que apelará al dictamen. Agregó que la decisión del tribunal no tiene efecto sobre el acuerdo tributario que Vale alcanzó en noviembre por 10.000 millones de dólares.

Bajo el acuerdo, dijo el ministerio en un comunicado, que Vale ha renunciado de forma irrevocable al derecho a reducir o recibir cualquier reembolso relativo a las operaciones del período 2013-2012, con la excepción de algunos impuestos pagados por la actividad en el 2005.

El ministro de Hacienda de Brasil, Guido Mantega, dijo que las nuevas normas promulgadas por el Gobierno el año pasado para aclarar qué ganancias en el extranjero serán sujetas a gravámenes siguen siendo válidas, pese a la decisión de la corte.

“La Corte Suprema verá la nueva legislación que fue aprobada por el Congreso, el resultado será que más compañías pagarán”, dijo Mantega a reporteros en Brasilia.

(1 dólar = 2,21 reales brasileños)

Reporte de Jeb Blount. Editado en español por Marion Giraldo

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