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México

"Estamos inundados por todas partes", tormenta Iota golpea a Centroamérica

PUERTO CABEZAS, Nicaragua, 17 nov (Reuters) - La tormenta Iota descargaba el martes fuertes lluvias en Centroamérica que provocaron desbordamiento de ríos, mientras sus fuertes vientos derribaron postes de electricidad y árboles, dejando al menos nueve muertos a su paso por la región y Colombia.

Una mujer que carga a su hijo sale de su casa mientras los soldados hondureños evacúan a los residentes en previsión de las fuertes lluvias que se avecinan con el huracán Iota, en Marcovia, Honduras, 17 de noviembre, 2020. REUTERS/Jorge Cabrera

Iota, que llegó a ser un huracán de categoría 5 en la escala Saffir-Simpson, tocó tierra en Nicaragua a última hora del lunes como categoría 4 y vientos sostenidos de 250 kilómetros por hora (km/h), causando pánico en el istmo, golpeado aún por los efectos del ciclón Eta a principios de noviembre.

La tarde del martes Iota, convertida en una tormenta tropical, se localizaba a 55 kilómetros al sureste de Tegucigalpa -donde una lluvia intermitente castigaba desde la mañana a la ciudad-, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados (NHC, por su sigla en inglés)

El centro de la tormenta avanzaría por el sur de Honduras en las próximas horas antes de disiparse el miércoles cerca de El Salvador, de acuerdo al NHC.

Puerto Cabezas, en la costa norte de Nicaragua y todavía parcialmente inundado y por la fuerza del huracán Eta de hace dos semanas, volvió a soportar la peor parte de la tormenta.

La vicepresidenta de Nicaragua, Rosario Murillo, informó que hasta ahora seis personas han perdido la vida arrastradas por ríos y sepultadas bajo escombros en varias zonas del país.

El viento arrancó el techo de un hospital improvisado. Los pacientes fueron desalojados, incluidas dos mujeres que dieron a luz durante las primeras lluvias de la tormenta el lunes, dijo Murillo, en una conferencia de prensa.

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En tanto, el director del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales, Marcio Baca, aseguró que era el huracán más potente que ha impactado a ese país desde que existen registros.

Cerca de 40.000 personas fueron trasladadas a refugios, dijeron autoridades de esa nación, en donde 33 municipios se encuentran sin internet y sin telefonía celular. Muchas áreas costeras están en riesgo de marejadas de hasta seis metros.

POTENTE HURACÁN

En Honduras, donde 70.000 personas fueron llevadas a albergues, imágenes de televisión mostraron ríos desbordados que inundaban calles y carreteras en varios poblados de todo el territorio.

“Estamos inundados por todas partes, la lluvia estuvo casi toda la noche”, dijo en entrevista telefónica a Reuters el alcalde del municipio hondureño Wampusirpi, Marcelo Herrera. “Necesitamos agua y comida para la población, pues con Eta habíamos perdido los cultivos”.

Las autoridades del país reportaron que las lluvias continuaban en la mayor parte del país y seguían los desalojos en zonas de riesgo. En el departamento Colón, en la costa Atlántica, se desbordaron ríos e inundaron varias ciudades.

En la capital, Tegucigalpa, las autoridades cerraron varios puentes que conectan la ciudad con la populosa y hacinada zona Comayagüela, ante el riesgo de que la crecida de la corriente de varios ríos a causa de las precipitaciones provoque desbordamientos.

Iota pasó cerca de Providencia, una de un grupo de islas en el departamento caribeño colombiano San Andrés. Las autoridades locales reportaron dos personas muertas, una desaparecida y el 98% de la infraestructura destruida.

En Panamá, el Gobierno informó de una persona fallecida y tres desaparecidas en la comarca indígena Ngäbe-Buglé, debido al temporal que afecta el país asociado en parte al paso de Iota.

Es la primera vez que se forman dos grandes huracanes en la cuenca del Atlántico durante un noviembre desde que comenzaron los registros en 1851. Iota es la primera tormenta de categoría 5 de la temporada de huracanes.

“Estamos en las manos de Dios. Si tengo que trepar a los árboles, lo haré”, dijo Jaime Caal Cuz, de 53 años, un agricultor de la provincia de Izabal, en el sureste de Guatemala.

Reporte adicional de Gustavo Palencia en Tegucigalpa, Ismael López, Elida Moreno en Cuidad de Panamá, Nelson Rentería en San Salvador, Álvaro Murillo en San José, Sofía Menchú en Ciudad de Guatemala, Luis Jaime Acosta y Nelson Bocanegra en Colombia. Escrito por Ana Isabel Martínez. Editado por Javier López de Lérida, Raúl Cortés, Adriana Barrera y Noé Torres

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