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Producción de carbón de Colombia cae a 9,7 mln de toneladas en segundo trimestre

Foto de archivo. Un camión minero transporta carbón en la mina del Cerrejón cerca de Barrancas, en el departamento de la Guajira, Colombia, 24 de mayo, 2007. REUTERS/José Miguel Gómez

BOGOTÁ, 11 sep (Reuters) - La producción de carbón de Colombia se desplomó un 48,8% a 9,7 millones de toneladas en el segundo trimestre de este año, en comparación con el mismo periodo de 2019, por una menor extracción debido a los bajos precios y la pandemia del coronavirus, informó el viernes el Gobierno.

Entre abril y junio de 2019 la producción de carbón de Colombia, el quinto exportador mundial del combustible fósil, fue de 18,8 millones de toneladas, según datos de la Agencia Nacional de Minería. De igual forma, la producción del segundo trimestre de este año frente al primero se redujo en un 50%.

“La disminución, y en algunos casos suspensión de las actividades en importantes proyectos carboníferos, con el fin de mitigar riesgos de contagio y la baja en los precios internacionales, afectaron drásticamente los números del mineral insignia del país”, dijo un comunicado del Ministerio de Minas y Energía.

Colombia produjo 82,2 millones de toneladas de carbón en 2019. El carbón es el segundo producto que mayores ingresos le genera al país por exportaciones después del petróleo y el Gobierno recibe importantes recursos en impuestos y regalías por su explotación.

Los principales actores en la industria del carbón incluyen a Cerrejón, propiedad en conjunto de BHP Group, Anglo American y Glencore; Drummond y Prodeco, que es una unidad de Glencore.

En tanto, la producción de oro aumentó más de un 14% en el segundo trimestre, en comparación con el mismo periodo de 2019, a 10 toneladas, impulsada por el alza de los precios del metal.

“El crecimiento de la producción de oro con todas las de la ley, en medio de esta coyuntura en la que los precios han aumentado casi el 30%, confirma la oportunidad dorada que nos ofrece este mineral para la reactivación sostenible de Colombia”, aseguró en un comunicado el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa.

Mientras tanto, la producción de níquel en el segundo trimestre bajó un 9% a 21.200 millones de libras, también por la emergencia sanitaria que ocasionó la pandemia del COVID-19.

Las empresas del sector minero aportaron más de 475.400 millones de pesos en regalías (128,4 millones de dólares) durante el segundo trimestre del año, lideradas por las del carbón con un 79%, reportó el Ministerio de Minas y Energía.

Reporte de Luis Jaime Acosta

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