23 de noviembre de 2017 / 2:06 / en 22 días

Minera chilena SQM duplica utilidad en tercer trimestre en medio auge litio

SANTIAGO, 22 nov (Reuters) - La minera chilena SQM duplicó su ganancia en el tercer trimestre, impulsada principalmente por el auge en el mercado del litio y mayores volúmenes de venta de otros productos, dijo el miércoles la compañía.

SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio y fertilizantes de especialidad, registró una utilidad de 112,8 millones de dólares para el período julio-septiembre, por encima de lo estimado en un sondeo de Reuters.

Los ingresos de la compañía subieron un 10,8 por ciento en el trimestre, a 558,6 millones de dólares, favorecido por el alza en los precios del litio ante la creciente demanda por el mineral, clave en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos.

Las ventas de litio de SQM sumaron 167,8 millones de dólares en el tercer trimestre, un alza del 15,6 por ciento. En los primeros nueve meses, sumó ingresos por 465,2 millones de dólares, un alza interanual del 37,7 por ciento.

“En el mercado del litio, seguimos observando un fuerte crecimiento de la demanda y hemos visto que los precios continuaron creciendo. Creemos que esta tendencia de precios debería continuar durante el resto del año hasta principios del 2018”, dijo el gerente general de SQM, Patricio de Solminihac.

Agregó que esperaban completar sus expansiones de hidróxido de litio y carbonato de litio en Chile a mediados de 2018.

El negocio del litio ha apuntalado con fuerza las finanzas de SQM. El margen bruto de este negocio representó apróximadamente un 61 por ciento del total consolidado de la minera al tercer trimestre.

SQM, que está en medio de un proceso de arbitraje con el Estado chileno por pertenencias mineras clave, ha buscado impulsar la diversificación de sus fuentes de obtención de litio con el proyecto Caucharí-Olaroz en Argentina y Mt. Holland en Australia.

“En Argentina, estamos invirtiendo en la primera etapa de las 25.000 toneladas métricas, que se espera estén dispuestas en el 2019, y en Australia finalizamos la documentación requerida para avanzar con la sociedad conjunta con Kidman Resources”, dijo De Solminihac.

Con el resultado trimestral, SQM acumuló beneficios por 317,2 millones de dólares en los primeros nueve meses, un alza interanual del 60,7 por ciento.

SQM estimó además que las inversiones alcanzarán 170 millones de dólares este año, enfocadas en sus expansiones en Chile y en los proyectos que posee en Argentina y Australia.

Reporte de Antonio de la Jara; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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