March 16, 2018 / 5:59 PM / 7 months ago

Gobierno chileno evaluará pedido para bloquear venta de 32 pct de SQM a firmas chinas: fuente

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 16 mar (Reuters) - El nuevo gobierno chileno evaluará si da o no respaldo a un pedido hecho por una agencia estatal al regulador antimonopolio para impedir que empresas chinas compren una millonaria participación en la productora de litio SQM, dijo a Reuters una alta fuente del Ejecutivo.

La controversia surge en medio de un cambio de gobierno en uno de los países más estables de Latinoamérica y cuyo nuevo presidente conservador, Sebastián Piñera, anunció que quiere atraer un “shock” de inversiones extranjeras para robustecer la economía.

La agencia estatal Corfo, que entre otros activos administra los mineros operados por SQM, presentó el 9 de marzo una denuncia ante la Fiscalía Nacional Económica (FNE) para evitar una posible venta del 32 por ciento que la canadiense Nutrien tiene en la minera a la china Tianqi o a cualquier otra interesada “controlada por el Estado chino”.

“No hay una decisión (de respaldar o no) este tema (...) En este caso, en particular, tenemos que analizar bien los alcances”, agregó la fuente.

En la solicitud, la agencia estatal de promoción de inversiones y de producción argumentó que la llegada de Tianqi o cualquier otra empresa china daría al gigante asiático una posición dominante en la carrera por obtener recursos para el desarrollo de vehículos eléctricos.

“Es un tema que tenemos que ver. La política de Chile, en general, no es bloquear por nacionalidad. Bloquear por nacionalidad no cuadra”, dijo la fuente del Gobierno.

El jefe de la estatal Corporación de Fomento de la Producción (Corfo), Eduardo Bitrán, confirmó a Reuters hace una semana que Tianqi presentó a fines del año pasado una oferta no vinculante por la parte que Nutrien, creada recientemente tras la fusión de Potash y Agrium, debe vender de SQM por exigencias regulatorias.

La oferta china habría superado en más de 20 por ciento el precio de mercado de las acciones de SQM, que entonces transaban cerca de su máximo histórico.

Tianqi y SQM controlan conjuntamente cerca del 70 por ciento del mercado global de litio, según el documento.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Fabián Andrés Cambero y Silene Ramírez

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