15 de diciembre de 2014 / 16:53 / en 3 años

ACTUALIZA 3-Colombia crece menos de lo esperado en 3er trim, refuerza perspectiva de tasa estable

* Actualiza con detalles (Actualiza con comentarios del ministro de Hacienda)

Por Nelson Bocanegra

BOGOTÁ, 15 dic (Reuters) - La economía de Colombia creció un 4,2 por ciento en el tercer trimestre frente a igual período de 2013, levemente por debajo de lo esperado por el mercado, un dato que refuerza las expectativas de que el Banco Central mantendrá sin cambios su política monetaria, al menos en el corto plazo.

De acuerdo con la mediana de un sondeo de Reuters a comienzos del mes, los analistas anticipaban un crecimiento de la cuarta mayor economía de América Latina de un 4,3 por ciento para el tercer periodo.

La expansión, la más débil desde el primer trimestre de 2013, fue menor a la del mismo periodo del año anterior, de un 5,7 por ciento, según el Departamento Nacional de Estadísticas (DANE).

El Producto Interno Bruto (PIB) del tercer trimestre fue impulsado por la construcción, con una expansión de 12,7 por ciento frente al mismo lapso del año anterior, además del comercio, los servicios sociales, el sector financiero y el transporte y las comunicaciones, que crecieron a tasas superiores al 4 por ciento.

En contraste, el sector minero cayó un 1 por ciento y la industria un 0,3 por ciento.

Entre julio y septiembre, el PIB creció un 0,6 por ciento frente al segundo trimestre, menos que el 0,9 por ciento que esperaba el mercado.

No obstante, entre enero y septiembre la economía colombiana acumuló un crecimiento de un 5 por ciento, frente al 4,4 por ciento del mismo periodo del 2013.

“El país se ubica en la posición número seis en el mundo, resultado que es particularmente importante teniendo en cuenta que las perspectivas de crecimiento de la región para el 2014 no superan el 1,3 por ciento y las del mundo, el 3,3 por ciento, de acuerdo con el (...) Fondo Monetario Internacional”, dijo el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas.

UN DESAFIANTE 2015

Analistas consideran que los datos actuales permiten anticipar que el país cumplirá con la meta de crecimiento económico de un 4,7 por ciento que se estableció para este año.

Sin embargo, esperan nubarrones para 2015 debido al impacto que tendrá sobre la actividad el desplome de los precios internacionales del petróleo, la mayor fuente de divisas del país, lo que llevaría al Banco Central a dejar sin cambios su tasa de interés en el actual 4,5 por ciento en los próximos meses.

“Como seguimos en una senda de crecimiento todavía favorable, lo que tendremos es un Banco de la República que no se va a mover en el corto y mediano plazo, es decir que van a mantener la tasa de interés tanto en la reunión que viene como probablemente en gran parte del próximo año”, dijo Camilo Pérez, gerente de estudios económicos del Banco de Bogotá.

“Para este año es evidente que la meta se va a cumplir, pero para el próximo año sí hay un desafío grande, porque todavía estos datos no incorporan la caída del precio del petróleo, los riesgos claramente son bajistas”, agregó.

El banco emisor ha mantenido estable su tipo de referencia en un 4,5 por ciento desde septiembre, después de haberlo incrementado en un total de 125 puntos base entre abril y agosto.

Cárdenas, dijo en una entrevista con Reuters la semana pasada que el Gobierno relajará la meta de crecimiento económico del próximo año desde una original de un 4,8 por ciento, debido a la baja en los precios del crudo.

“(...) Todavía no hemos terminado de hacer la proyección, originalmente estábamos en 4,8 por ciento, seguramente ajustamos algunas décimas pero va a ser un crecimiento saludable, un crecimiento cercano al 4,5 por ciento”, señaló Cárdenas después de conocer los datos del tercer periodo. (Reporte de Nelson Bocanegra. Reporte adicional de Carlos Vargas y Luis Jaime Acosta.)

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