14 de febrero de 2017 / 16:40 / en 9 meses

ACTUALIZA 3-Escondida en Chile y gremio se reunirán para intentar reactivar dialogo en medio huelga

(Agrega coordinación de nueva fecha para encuentro)

Por Felipe Iturrieta y Fabián Andrés Cambero

SANTIAGO/ANTOFAGASTA, 14 feb (Reuters) - Escondida en Chile, la mayor mina de cobre del mundo, y su sindicato aceptaron reunirse bajo el auspicio del Gobierno para intentar acercar posiciones en medio de una huelga que suma seis días y ha impulsado con fuerza el precio del metal.

Los trabajadores sindicalizados del yacimiento controlado por BHP Billiton iniciaron el jueves pasado una paralización de faenas tras el fracaso de las negociaciones sobre un nuevo contrato colectivo con la empresa.

Carlos Allendes, portavoz del sindicato que agrupa a más de 2.500 operarios de Escondida, confirmó a Reuters que aceptaron el encuentro aunque por motivos de agenda no podría realizarse la mañana del miércoles, como se esperaba originalmente, y se estaba coordinando una nueva fecha.

Por su parte, la compañía valoró la “oportunidad para iniciar una nueva etapa en este proceso, que debe alejarse totalmente de todo hecho de violencia, bloqueos y actos de amedrentamiento hacia trabajadores y colaboradores, como los vividos estos primeros días de la huelga”.

El acercamiento ocurrirá luego de que el fin de semana la empresa denunció actos violentos tras la supuesta irrupción de un grupo de 300 encapuchados desde el campamento del sindicato, lo que fue negado por el gremio.

La compañía aseguró que realizó en la víspera una denuncia criminal ante la Fiscalía por los delitos de amenazas, daños y robos con violencia o intimidación, a raíz de los incidentes.

Además dijo que acusó al gremio ante un juzgado laboral por negarse a proveer la totalidad de trabajadores necesarios para la realización de servicios mínimos y su participación en actos que “demuestran mala fe en el proceso de negociación”.

Las partes mantienen diferencias por el número de trabajadores que debe facilitar el sindicato para mantener los servicios mínimos y evitar daños a los equipos e instalaciones.

La minera se vio obligada la semana pasada a declarar fuerza mayor en sus despachos debido a la paralización y dijo que no produciría al menos durante los primeros 15 días de la protesta, mientras que el gremio ha advertido que está preparado para extender la huelga por hasta dos meses.

HUELGA IMPULSA PRECIOS DE COBRE

Más temprano, la ministra portavoz de Gobierno, Paula Narváez, dijo a periodistas que esperaba que la reunión “permita llegar a un acercamiento entre las partes y se pueda resolver esta huelga lo antes posible”.

Los operarios sindicalizados, que se mantienen instalados en un campamento provisional a las afueras de la mina, acusan a la empresa de intentar rebajar derechos obtenidos y diferenciar beneficios entre trabajadores nuevos y antiguos.

Mientras, la compañía afirma que la última oferta que presentó recogía el resultado de las discusiones sostenidas desde diciembre.

La tensión ha mantenido presión alcista sobre los precios globales del metal, que el martes tocaron su mayor nivel desde mayo del 2015, en medio de la interrupción de los envíos desde dos de los mayores yacimientos del metal en el mundo, Escondida y Grasberg.

Sin embargo, las perspectivas de un acercamiento entre las partes llevaron a un retroceso de los valores durante la tarde.

Escondida, que produjo poco más de un millón de toneladas el año pasado, está ubicada en el Desierto de Atacama a unos 3.100 metros sobre el nivel del mar y 170 kilómetros al sureste de la portuaria ciudad de Antofagasta.

BHP posee un 57,5 por ciento del yacimiento, en el que también participan tres compañías japonesas incluyendo a la gigante Mitsubishi Corp. (Reporte de Felipe Iturrieta en Santiago y Fabián Andrés Cambero en Antofagasta. Editado por Hernán García)

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