22 de febrero de 2017 / 21:16 / en 9 meses

Colombia inicia proceso de caducidad a concesión de Odebrecht en proyecto fluvial

BOGOTÁ, 22 feb (Reuters) - Colombia comenzó el proceso para terminar un contrato de 861 millones de dólares con el consorcio Navelena, liderado por la brasileña Odebrecht, con el que proyectaba recuperar la navegabilidad del río Magdalena y era visto como el más importante en el país, informó el miércoles el Gobierno.

La decisión se adoptó después de que la firma brasileña, que enfrenta acusaciones de corrupción en Colombia y otros países de América Latina, falló en presentar un respaldo financiero para desarrollarlo y en ceder la concesión a otra empresa pese al interés de PowerChina a través de su filial Sinohydro.

“Daremos inicio al proceso de caducidad para asumir directamente el dragado del río a través de obra pública”, dijo Luis Fernando Andrade, director encargado de Cormagdalena, la agencia gubernamental encargada del afluente fluvial.

“En caso de que efectivamente no se logre la cesión del contrato con la firma PowerChina Limited Colombia, Cormagdalena garantizará la normal navegación por el río Magdalena mediante la suscripción de contratos de obra pública”, explicó.

Odebrecht, que controla un 87 por ciento del consorcio Navelena, resolvió en diciembre mantener la mayoría de su participación luego de que el Banco Sumitomo le ofreció 250 millones de dólares para financiar el proyecto, decisión que revesó a fines de enero en medio del escándalo de corrupción.

El proyecto del Magdalena busca incrementar el transporte de carga en el río a cerca de 10 millones de toneladas para 2029, en un intento por reducir costos e impulsar las exportaciones de productores de materias primas y compañías agrícolas.

Navelena, que también incluye al colombiano Valorcon, buscaba beneficiarse de su inversión en el proyecto a través de tarifas de peaje durante siete años después de completar la modernización de la hidrovía de 908 kilómetros.

En Colombia, Odebrecht está acusada de haber pagado sobornos por más de 11 millones de dólares para que le adjudicaran el contrato para la construcción de una autopista, proceso por el que están en la cárcel un ex viceministro de transporte, un ex senador y un contratista privado. (Reporte de Luis Jaime Acosta; Editado por Silene Ramírez)

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