5 de mayo de 2017 / 13:43 / en 6 meses

ACTUALIZA 2-Economía chilena se estanca en primer trimestre tras una leve expansión en marzo

(Actualiza con más datos, reacciones)

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 5 mayo (Reuters) - La economía chilena se estancó en el primer trimestre, en lo que sería su peor desempeño desde 2009, pero el Gobierno augura una recuperación gradual de la actividad en lo que queda del año, en medio de la monitorización de las agencias clasificadoras.

El Banco Central informó el viernes que el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) -que representa poco más del 90 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB)- creció un 0,2 por ciento en marzo, una cifra que contrasta con la caída del 0,3 por ciento anticipada por el mercado en un sondeo de Reuters.

En el desempeño de marzo incidió un incipiente repunte de las manufacturas y del consumo, a lo que se sumó un fuerte gasto público, lo que contrarrestó los efectos de una extensa huelga en la mina Escondida, el mayor yacimiento mundial de cobre.

Con el resultado de marzo, la economía chilena acumuló una expansión del 0,15 por ciento en el primer trimestre.

“Vamos dejando atrás un trimestre difícil, hay muchas condiciones que auguran un mejor crecimiento hacia delante. Hay fuerzas externas; internas y ya se ve bastante más comercio”, dijo a periodistas el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

Analistas destacaron que el inesperado crecimiento en marzo permitió evitar una recesión técnica en el primer trimestre. No obstante, el Imacec desestacionalizado acumuló una contracción del 0,4 por ciento en los tres primeros meses del año.

“El lento crecimiento y el mayor deterioro fiscal en el primer trimestre de 2017 subrayan la presión a la baja sobre la calificación de A+ de Chile”, dijo la agencia Fitch Ratings en un informe.

En el deterioro fiscal incidió un fuerte aumento del gasto público en marzo que neutralizó los efectos de Escondida y se usó como “una herramienta para moderar el freno de la actividad”, dijo un informe del banco BBVA Chile.

Para dar un mayor impulso a la deprimida economía, el Banco Central ha recortado en tres ocasiones este año su Tasa de Política Monetaria (TPM) y mantiene aún abierta la puerta a una baja adicional del tipo, ante una inflación bajo control.

“Mantenemos la visión de que la economía se encuentra en un débil momento, hecho que nos lleva a conservar la expectativa de una política monetaria más expansiva hacia mediados de este año”, dijo la correduría Bice Inversiones.

Con todo, autoridades del Gobierno y del Banco Central esperan una gradual recuperación de la actividad minera y de otros sectores exportadores en lo que resta del año. Para el 2017, el instituto emisor pronosticó recientemente un alza del PIB de entre 1,0 y 2,0 por ciento.

Reporte de Antonio de la Jara; Editado por Juana Casas

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