19 de julio de 2017 / 12:59 / en 4 meses

Autoridad ambiental en Chile aprueba millonaria expansión de mina Spence de BHP: medio

SANTIAGO, 19 jul (Reuters) - La autoridad ambiental de Chile aprobó la ampliación de la mina de cobre Spence de la multinacional BHP Billiton, lo que involucra una inversión de unos 2.500 millones de dólares, reportó el miércoles un diario local, aunque su decisión de ejecución está en espera.

El visto bueno del proyecto emplazado en el norte de Chile, el mayor productor mundial de cobre, ocurre en momentos en que las mineras comienzan a desempolvar millonarias iniciativas suspendidas tras el desplome en los precios del metal en los últimos años.

La expansión de Spence, que produjo alrededor de 167.000 toneladas el año pasado, considera la construcción de una planta concentradora que le permitiría elevar la producción y aumentar la vida útil en unos 20 años del yacimiento ubicado en la desértica región de Antofagasta.

El diario El Mercurio informó que la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Antofagasta decidió por unanimidad aprobar la iniciativa de BHP , el segundo mayor proyecto minero que se encontraba en tramitación ambiental en el país.

La aprobación ambiental de la ampliación de Spence podría allanar el camino para su ejecución. BHP ha dicho que en agosto su directorio podría analizar su expansión.

Spence es la segunda faena más importante de BHP en Chile, detrás de Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo. (Reporte de Antonio de la Jara)

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