24 de julio de 2017 / 11:52 / en 5 meses

Interrupciones en envíos desde minas de cobre reducen oferta, cargos por tratamiento

Por Melanie Burton

MELBOURNE, 24 jul (Reuters) - Las interrupciones en los envíos de cobre desde Canadá y Chile han socavado las expectativas de aumento de los suministros globales de cobre en la segunda mitad del año, lo que ha su vez ha reducido los cargos que las fundiciones cobran a las mineras por procesar el metal rojo.

Los cargos por tratamiento y refinación (TC/RCs), un indicador muy observado de la oferta del metal rojo, se han reducido en las últimas semanas. Una caída en las señales de los TC/RCs sugiere que las fundiciones se han visto obligadas a bajar sus tasas para atraer la llegada de cobre, una señal de escasez de suministro desde las minas.

Los cargos por tratamiento de cobre han caído a 79-81 dólares por tonelada, de acuerdo con dos operadores, desde 83 dólares a fines de mayo y 88,40 dólares a principios de año.

Esto está muy por debajo de las expectativas del Equipo de Compras de Fundiciones Chinas (CSPT, por su sigla en inglés), que establece un precio mínimo de los TC/RCs para las principales plantas del país.

El CSPT había elevado su precio mínimo para el tercer trimestre a 86 dólares la tonelada y a ocho centavos la libra, frente a los 80 dólares la tonelada del segundo trimestre, según tres fuentes.

“El (cargo al contado) es un número que es más bajo de lo que habría anticipado y que el mercado esperaba al principio del año”, dijo Ivan Szpakowski, presidente financiero de Academia Capital, un fondo de cobertura estadounidense concentrado en los mercados emergentes y en las materias primas.

“Me hace cuestionar si el suministro de concentrado este año podría ser un poco menos de que esperaba el mercado”, agregó.

Unos incendios forestales en Canadá y mal clima en la costa de Chile han interrumpido los envíos de concentrado de cobre a las plantas de China y Japón este mes, permitiendo a los vendedores negociar tarifas de tratamiento más baratas.

Por otra parte, unos 5.000 trabajadores de la gigantesca mina de cobre Grasberg operada por la unidad indonesia de Freeport-McMoRan Inc extenderán su huelga por un cuarto mes, dijo el viernes un funcionario del sindicato.

El mercado mundial del cobre se ve cada vez más cerca de alcanzar un equilibrio este año, desde las expectativas de un superávit a principios de año, después de que la huelga en Indonesia y las negociaciones de contrato de la mina chilena Escondida interrumpieron la oferta de las dos primeras minas del mundo.

El déficit del mercado mundial de cobre refinado se amplió en abril a 53.000 toneladas, desde 18.000 toneladas en marzo, dijo el International Copper Study Group (ICSG). Para los primeros cuatro meses del año, el mercado tenía un excedente de 80.000 toneladas, en comparación con un déficit de 185.000 toneladas el año anterior. (Reporte de Melanie Burton, Reporte adicional de Tom Daly en Pekín. Editado en español por Carlos Aliaga)

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