November 23, 2017 / 4:47 PM / a year ago

Jefe de chilena SQM asegura que arbitraje con Estado se podría extender durante todo 2018

SANTIAGO, 23 nov (Reuters) - El arbitraje entre la chilena SQM y el Estado por derechos en el clave Salar de Atacama podría extenderse durante todo el 2018, aunque la minera todavía es optimista sobre un acuerdo que ponga fin a la disputa, dijo el jueves el jefe de la empresa.

Luego de tres años de conflicto, SQM y la agencia estatal Corfo no lograron un acuerdo de conciliación el mes pasado por las demandas vinculadas a regalías y pertenencias en el depósito de litio y otros minerales, que representa casi la mitad de los ingresos de la compañía.

“Si no encontramos la solución, el arbitraje continuará y tendremos una resolución del árbitro (...) pero eso podría llevar todo el próximo año”, dijo Patricio de Solminihac, gerente general de SQM, en una conferencia telefónica con analistas.

“Por nuestra parte, estamos disponibles para realmente tratar de encontrar una solución negociada con Corfo antes de eso”, agregó el ejecutivo.

Previamente, la empresa había asegurado que una resolución del arbitraje podía esperarse para fines de este año.

La nueva estimación de SQM ocurre en momentos en que uno de sus principales accionistas, la canadiense Potash Corp, avanza en un proceso de venta de su 32 por ciento en la empresa, el que ha estado marcado por la incertidumbre sobre el conflicto entre la compañía y el Estado.

Inicialmente, Corfo buscaba poner fin anticipadamente al contrato de explotación de SQM en el Salar de Atacama, el que originalmente vence en 2030.

Luego, la agencia presentó nuevas demandas y exigió la salida de la propiedad de su polémico controlador Julio Ponce para un eventual acuerdo. Ponce, que ha estado en medio de críticas por financiar ilegalmente campañas políticas con dinero de la empresa, no ha vendido su participación.

El Salar de Atacama es parte del denominado “triángulo del litio”, zona ubicada en los límites de Argentina, Bolivia y Chile que concentra gran parte de las reservas globales del mineral.

El mercado del litio, materia prima clave para la fabricación de baterías, ha experimentado un auge en los últimos años ante la creciente demanda para vehículos eléctricos.

Reporte de Felipe Iturrieta y Dave Sherwood. Editado por Gabriela Donoso

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