January 2, 2018 / 7:38 PM / 6 months ago

ACTUALIZA 1-Curazao anula acuerdo con china GZE para operación de refinería; firma evalúa arbitraje

(Agrega reacción de GZE)

2 ene (Reuters) - El Gobierno de Curazao decidió anular los acuerdos con la china Guangdong Zhenrong Energy (GZE) para la operación y modernización de una refinería de crudo en la isla caribeña por no tener el respaldo financiero, lo que fue rechazado por la firma, que dijo evaluará iniciar un arbitraje.

En septiembre del 2016, el gobierno había anunciado el pacto preliminar con GZE con inversiones por 10.000 millones de dólares para operar la planta desde fines de 2019, cuando expire el contrato de arrendamiento con la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), que la ha manejado por décadas.

“Para el Gobierno de Curazao, GZE no es una compañía que pudiera tomar la responsabilidad para operar y modernizar nuestra refinería, conforme a la manera presentada en los acuerdos firmados”, dijo en el comunicado fechado el 31 de diciembre.

La isla detalló que GZE no tiene la capacidad financiera para la envergadura del proyecto, ni posee respaldo incondicional del gobierno chino como había suscrito en el memorando de entendimiento.

Por lo tanto Curazao afirmó que se “acelera el proceso para buscar una alternativa que sí pueda cumplir y asumir la responsabilidad del futuro de nuestra refinería”.

En una carta dirigida al gobierno de la isla, vista por Reuters, la firma china argumentó no entender la decisión y estar decepcionada, además aseguró que ella y sus socios están capacitados para desafiar a cualquier competidor sobre los compromisos acordados.

“GZE y sus socios han logrado avances prometedores en la financiación del proyecto (...) Lamentablemente, el gobierno de Curazao no ha estado dispuesto a escuchar y verificar estos progresos”, expresó.

Además afirmó que la medida viola el principio y los términos del memorando de entendimiento por lo que considerará “iniciar un proceso de arbitraje”.

PDVSA había dicho en agosto que avanzaba en negociaciones para extender el arriendo de la instalación de 335.000 barriles por día (bpd) aunque, con la crisis de liquidez que enfrenta, ha sido renuente a realizar las inversiones que las autoridades exigen para renovar las instalaciones. (Reporte de Sailú Uribarri, con reporte adicional de Tibisay Romero. Escrito por Fabián Andrés Cambero)

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