March 21, 2018 / 12:45 PM / 7 months ago

ACTUALIZA 2-Banco Central de Chile sube cálculo crecimiento y espera menor inflación en 2018

(Actualiza con comentarios jefe Banco Central y analistas)

Por Antonio De la Jara

SANTIAGO, 21 mar (Reuters) - El Banco Central de Chile elevó el miércoles su pronóstico de crecimiento de la economía a un rango del 3,0 a 4,0 por ciento este año, ante un esperado repunte de la inversión, y redujo su cálculo de inflación por los efectos de la apreciación del peso.

La nueva proyección para el Producto Interno Bruto (PIB) es superior a una estimación previa de 2,5 a 3,5 por ciento y confirma un repunte de la actividad tras una magra expansión del 1,5 por ciento en 2017.

“(Hay) un punto de inflexión que se produjo a fines del año pasado y que se ha ido manifestando con mayor claridad a medida que vamos incorporando nuevas cifras”, dijo a periodistas el presidente del Banco Central, Mario Marcel.

En el panorama, explicó el funcionario, inciden el mejor escenario externo, la recuperación de las expectativas privadas y favorables condiciones financieras, junto con una baja base de comparación tras la paralización en 2017 de Escondida, la mayor mina de cobre del mundo.

El esperado repunte de la economía del mayor productor mundial de cobre se fundamenta además en una demanda interna que crecería un 4,0 por ciento este año, de la mano de una inversión que subiría un 3,6 por ciento tras varios años de contracción. El consumo, en tanto, avanzaría un 3,5 por ciento.

Marcel dijo que como supuesto de trabajo se considera que este año la economía recibirá un impulso fiscal acorde con lo contemplado para el presupuesto vigente, aunque admitió que se podría ajustar si el nuevo gobierno del conservador Sebastián Piñera concreta un anunciado recorte del gasto público.

CONVERGENCIA DE INFLACIÓN

El Banco Central destacó que el mayor dinamismo de la demanda ha atenuado los riesgos para la convergencia de la inflación a la meta del 3,0 por ciento. No obstante, la apreciación del peso “hará que en los próximos meses la inflación sea menor” para ubicarse en 1,5 por ciento a mediados de año.

Con todo, el instituto emisor pronosticó una inflación de 2,3 por ciento hacia fines de año, por debajo del 2,9 por ciento estimado inicialmente. Además, proyectó un alza en los precios del consumidor de 3,0 por ciento para 2019.

Este escenario dejaría espacio al Banco Central para continuar con el actual impulso monetario. Así, la Tasa de Política Monetaria (TPM) se mantendría en torno a su actual nivel de 2,5 por ciento, mientras operadores apuntan a un alza de la tasa clave a fines de este año o principios del 2019.

“Bajo el escenario base no se esperan recortes en TPM, pese a la menor inflación que se observaría dentro del corto plazo. El ritmo en el proceso de normalización monetaria se encontraría sujeto a las perspectivas de cierre de brechas de capacidad (producción a plena capacidad)”, dijo un informe del banco Bci.

Parte de la baja inflación y de la mayor fortaleza del peso en los últimos meses ha estado influida por el repunte en el precio internacional del cobre, principal exportación del país.

El precio del metal, principal envío del país, anotaría un valor promedio de 3,05 dólares la libra este año y alcanzaría un nivel de 2,95 dólares por libra en 2019. Con ello, el superávit comercial sería de 10.400 millones de dólares este año, con exportaciones que llegarían a los 79.300 millones de dólares.

Reporte de Antonio de la Jara, editado por Fabián Andrés Cambero y Gabriel Burin

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