April 11, 2018 / 6:57 PM / 4 months ago

CRU/CESCO-Gold Fields decidirá sobre mina de oro en Chile el próximo año

Por Peter Hobson

SANTIAGO, 11 abr (Reuters) - La minera sudafricana Gold Fields completará los trabajos preparatorios de su proyecto Salares Norte en Chile en 2019 y estima una producción potencial de cerca de 345.000 onzas de oro anuales para inicios de la década de 2020, dijo un ejecutivo de la compañía.

Gold Fields decidirá si da el visto bueno para la construcción de la mina en la Cordillera de los Andes el próximo año, dijo a Reuters Alberto Cárdenas, vicepresidente de operaciones para América.

“Probablemente estemos en modo de estudio hasta septiembre del próximo año”, dijo el martes en una entrevista durante la conferencia mundial del cobre CRU/CESCO.

“Después de eso, si continuamos con el proyecto empezamos a aplicar el presupuesto de construcción de 850 millones de dólares (...) Esto (la decisión sobre invertir) será en 2019”, agregó.

Gold Fields produjo 2,16 millones de onzas de oro el año pasado, pero las ganancias cayeron un 4 por ciento debido a obstáculos para resolver problemas operacionales en su mina subterránea South Deep en Sudáfrica.

La compañía también está invirtiendo en una nueva mina en Australia y mejoras en minas en Ghana y Perú.

Suponiendo que el proyecto Salares Norte obtenga el visto bueno, Cárdenas dijo que esperaba que la producción inicie cerca de 2021 y logre rápidamente el objetivo de 345.000 onzas de oro al año.

“Esperamos estar en ese nivel de producción durante el primer año o el siguiente. Podría ser más alto”, dijo. El financiamiento del proyecto no ha sido completado, agregó.

“Todavía está abierto cómo estructurarlo. No hay una resolución clara: podría ser una empresa conjunta (joint venture) o cualquier alternativa”.

Reporte de Peter Hobson; Escrito por Fabian Cambero; Editado por Ana Laura Mitidieri

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