April 18, 2018 / 2:29 PM / in 4 months

ACTUALIZA 1-Chilena SQM dice industria de litio necesita 10.000 mln dlr en inversión en una década

(Amplía información, agrega antecedentes y firma de autor)

Por Tom Daly

SHANGHÁI, 18 abr (Reuters) - La industria global de litio necesitará una inversión de entre 10.000 millones y 12.000 millones de dólares en la próxima década para satisfacer el incremento de la demanda del mineral por la bonanza de los vehículos eléctricos, dijo el miércoles un ejecutivo de la minera chilena SQM.

La demanda por el mineral crecería entre 600.000 y 800.000 toneladas de carbonato de litio equivalente en los próximos 10 años, dijo Daniel Jiménez, vicepresidente comercial senior de SQM, en una conferencia sobre materiales para baterías en Shanghái.

El carbonato de litio es un químico usado para fabricar baterías para vehículos eléctricos.

“De modo que es necesario mucho capital para que esto se materialice, lo que es un desafío”, sostuvo Jiménez.

Algunos fabricantes de equipamiento original, como productores de baterías y algunas automotrices, “han empezado a involucrarse en proyectos de litio, financiando o cofinanciando el desarrollo”, agregó, citando como ejemplos a Toyota Motor Corp y Great Wall Motor.

“Esta es una tendencia que probablemente vamos a seguir viendo porque existe una preocupación legítima por el lado de los fabricantes de vehículos” por la confiabilidad de las fuentes de suministro, sostuvo Jiménez.

Además, la industria del litio “ha mostrado un pobre historial de entregar proyectos a tiempo”, agregó.

SQM, conocida oficialmente como Sociedad Química y Minera de Chile, tiene una capacidad de producción de carbonato de litio equivalente de 48.000 toneladas en Chile, que expandirá a 70.000 toneladas este año y a 100.000 toneladas en el 2019, dijo Jiménez.

En virtud de un acuerdo alcanzado en enero con la agencia chilena de desarrollo Corfo, SQM podrá producir hasta 216.000 toneladas de carbonato de litio al año hasta 2025 si realiza ciertas inversiones y obtiene los permisos necesarios.

Fuera de Chile, SQM tiene un emprendimiento conjunto con Lithium Americas en el proyecto Cauchari-Olaroz en Argentina, que tiene una meta de capacidad de producción de 25.000 toneladas de carbonato de litio al año y que se prevé que comience a producir alrededor de 2020. (Reporte de Tom Daly. Editado en español por Marion Giraldo)

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