April 18, 2018 / 7:15 PM / 6 months ago

BREAKINGVIEWS-Cuba anuncia un cambio mientras trata de mantenerse igual

(El autor es un columnista de Reuters Breakingviews. Sus opiniones son personales.)

Por Martin Langfield

NUEVA YORK, 18 abr (Reuters Breakingviews) - La entrega programada de la presidencia de Cuba esta semana es un esfuerzo por prolongar la revolución comunista que Raúl Castro construyó con su difunto hermano Fidel. Tratar de modernizar una burocracia quebrada e incompetente podría destruir la obra de sus vidas. Sin embargo, como Venezuela tiene cada vez menos posibilidades de ofrecer petróleo barato, la reforma económica no puede demorarse demasiado.

En una sesión de la Asamblea Nacional del país de 11 millones de habitantes, el miércoles y jueves, Castro, de 86 años, entregará la presidencia a Miguel Díaz-Canel, un discreto ingeniero de 57 años que actualmente es el primer vicepresidente. Los funcionarios propusieron formalmente a Díaz-Canel el miércoles.

El sucesor de Castro se enfrenta a un dilema. Las reformas sólidas podrían provocar disturbios y amenazar el control político y si no hace nada se arriesga al malestar económico.

La prosperidad relativa de los cubanos, medida en comparación con otros países de la región con población similar y considerando el poder adquisitivo, ha disminuido significativamente desde 1970, según un estudio del economista Pavel Vidal. De la misma manera, el PIB cubano por persona en 2014 era un tercio menos que en 1985, justo antes de que la Unión Soviética retirara su apoyo a la revolución.

El comercio de Cuba con Venezuela, que ayudó a apuntalar la economía durante años a través de petróleo subsidiado, cayó a 2.200 millones de dólares en 2016 desde 7.300 millones de dólares en 2014, debido a que los bajos precios del crudo y la caída de la producción petrolera mermaron la capacidad del Gobierno del presidente Nicolás Maduro para ayudar.

Castro dijo en 2016 que la economía se había contraído como consecuencia, pero datos oficiales muy retrasados mostraron un magro crecimiento del 0,5 por ciento. Las cifras oficiales del año pasado mostraron una expansión del 1,6 por ciento, lo que sorprendió a algunos economistas.

Cuba debe importar entre un 60 y un 70 por ciento de los alimentos que consume y la agricultura está prácticamente estancada. La cosecha de azúcar de este año caerá un 30 por ciento a su nivel más bajo en más de un siglo, según estimaciones de Reuters. Las tasas de cambio múltiples distorsionan la economía.

La cantidad de personas que el gobierno clasifica como trabajadores por cuenta propia se ha triplicado desde 2010 a unos 580.000, mientras que el sector privado en su conjunto, incluidas las cooperativas, emplea casi un tercio de la fuerza de trabajo, según un análisis de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de Estados Unidos, lo que se compara con cerca de 85 por ciento de las nóminas no agrícolas en los Estados Unidos. La suspicacia oficial de Cuba sobre el sector privado lo mantiene pequeño.

Castro mismo ha respaldado reformas promercado limitadas, pero solo como una manera de que la revolución sea más eficiente. Ahora, continuará siendo el jefe del Partido Comunista y habrá suficientes colegas octogenarios y revolucionarios a su alrededor que se aseguren de que Díaz-Canel no tenga demasiada libertad. Eso significa que el nuevo jefe, al menos inicialmente, podría mostrarse muy parecido al antiguo.

En Twitter twitter.com/martinlangfield (Editado en español por Javier López de Lérida)

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