June 17, 2018 / 4:01 PM / 2 months ago

ACTUALIZA 2-Colombia eligió presidente dividida sobre el futuro del proceso de paz y de la economía

(Actualiza con cierre de urnas y comienzo de escrutinios)

Por Luis Jaime Acosta y Nelson Bocanegra

BOGOTÁ, 17 jun (Reuters) - Los colombianos votaron el domingo para elegir a su próximo presidente entre dos candidatos con puntos de vista opuestos, que han despertado el temor a que se altere el frágil acuerdo de paz con la exguerrilla de las FARC o se cambie el modelo económico del país, dependiendo el ganador.

El derechista Iván Duque, apoyado por el expresidente Álvaro Uribe, propone cambiar el acuerdo de paz con los exrebeldes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) para obligarlos a que primero respondan ante la justicia por sus crímenes antes de ocupar cargos políticos, pero manteniendo el actual modelo económico de mercado.

Su rival, el izquierdista Gustavo Petro, plantea redistribuir la tierra inutilizada entre los pobres, subir los impuestos a los terratenientes, eliminar gradualmente la dependencia económica del petróleo y del carbón, además de enfrentar a las elites políticas y económicas a las que acusa de la profunda desigualdad del país de 50 millones de habitantes.

Las urnas se cerraron a las 16.00 hora local (2100 GMT), después de ocho horas de votación y de inmediato se iniciaron los escrutinios.

“Estas elecciones son importantes porque van a definir el futuro del país. Son históricas porque nunca hemos tenido una opción fuerte de la izquierda en segunda vuelta. Creo que también está en juego el futuro de la paz”, dijo Ana María Trujillo, una administradora de 30 años antes de votar.

En las primeras elecciones presidenciales desde que se firmó la paz con las FARC en 2016, los votantes eligieron el sucesor de Juan Manuel Santos, quien dejará la presidencia en agosto tras ocho años en el poder y pasará a la historia por haber logrado el acuerdo para acabar en gran parte un conflicto armado de más de medio siglo que ha dejado 220.000 muertos.

Duque quiere hacer cambios y “correcciones” al acuerdo para garantizar justicia y reparación a las víctimas.

“Los acordes de la paz han cambiado porque el país es más tranquilo, más civilizado. Pero necesitamos algunos ajustes a los acuerdos para que haya justicia”, dijo Ramón Corzo, un profesor universitario de 61 años que votó por Duque.

Petro promete mantener el acuerdo e implementarlo, además de continuar una negociación de paz con el Ejército de Liberación Nacional (ELN), el último grupo rebelde activo de Colombia.

“Está en juego la posibilidad de cambiar un país que ha estado en guerra por lo menos desde que yo nací”, sostuvo Ana María Lozano, una profesora de 57 años que apoya a Petro.

EL DEBATE ECONÓMICO

El futuro de la cuarta economía de América Latina, con un Producto Interno Bruto anual de 320.000 millones de dólares y que enfrenta una desaceleración, también está en medio de la elección.

Duque, un abogado de 41 años experto en economía y partidario del libre mercado, propone reducir los impuestos a las empresas para atraer más inversión extranjera, al tiempo que se compromete a dar estabilidad jurídica a los sectores petrolero y del carbón, los principales generadores de ingresos por exportaciones.

Petro, un economista de 58 años que militó en la desmovilizada guerrilla del M-19, plantea dejar gradualmente la dependencia económica del crudo y el carbón, promover las energías limpias, además de una reforma agraria para aumentar la producción entregando tierras a campesinos pobres.

Sus propuestas, que incluyen subir los impuestos a los dueños de grandes extensiones de tierras ociosas para forzarlos a venderlas al Estado, han desatado fuertes críticas de sus rivales que lo comparan con el fallecido expresidente socialista venezolano Hugo Chávez.

“Los mercados y el sector productivo ven a Duque como alguien que garantiza la continuidad del modelo económico actual, mientras ven a Petro como alguien que lo rompería”, dijo Carlos Sepúlveda, decano de la Facultad de Economía de la Universidad de Rosario de Bogotá.

Las propuestas de Petro, quien busca aumentar la producción de energía eólica y solar, podrían afectar a Ecopetrol, la empresa más grande del país y que produce casi el 60 por ciento del petróleo de Colombia, unos 830.000 barriles por día.

Candidatos que compitieron en la primera vuelta votaron en blanco, en una señal de la insatisfacción frente a lo que proponen ambos candidatos.

El exalcalde de Medellín y exgobernador de Antioquia Sergio Fajardo, que ocupó el tercer lugar en la primera vuelta a finales de mayo, dijo que ni Petro ni Duque representan una buena opción porque mantienen dividido al país en dos extremos.

“El voto en blanco será más alto de lo habitual porque los dos candidatos son de las posiciones más extremas de derecha e izquierda, dejando al electorado de centro moderado sin una opción obvia”, dijo el analista político Yann Basset.

En las horas previas a la elección, Petro alertó con la posibilidad de movilizar a sus seguidores a las calles si se comprueba un fraude.

“De haber un fraude evidenciado, ojalá no (...), es la movilización ciudadana la solución”, dijo el político de izquierda.

Reporte adicional de Steven Grattan y Dylan Baddour. Editado por Javier López de Lérida

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