July 16, 2018 / 8:47 PM / 3 months ago

ACTUALIZA 1-Canadiense Plateau Energy Metals busca socio para construir mina de litio y uranio en Perú

(Agrega detalles y contexto)

LIMA, 16 jul (Reuters) - La peruana Macusani Yellowcake, subsidiaria de la canadiense Plateau Energy, busca socios para invertir alrededor de 800 millones de dólares y construir lo que podría ser la mina de litio más grande del mundo en el sur de Perú, informó el lunes el gerente de la compañía.

Ulises Solís, gerente general de Macusani Yellowcake, dijo en rueda de prensa que se hallaron recursos equivalentes a 2,5 millones de toneladas de litio de “alta ley” tras exploraciones en su depósito Falchani, en la región de Puno.

En el depósito subterráneo, cuya superficie de área de concesión ha sido perforada en un 15 por ciento, han encontrado además 124 millones de libras de uranio en recursos, agregó.

Solís afirmó que continuarán realizando perforaciones durante este año y que para fines del 2019 esperan tener listo un estudio de factibilidad que permitiría construir la mina.

El ejecutivo indicó que se han acercado inversionistas que buscan tener el manejo del proyecto aunque la compañía prefiere tener el control. Sin embargo, refirió que Plateau Energy , que cotiza en la bolsa de Toronto, podría ser vulnerable a una adquisición de una compañía muy grande.

Este es el anuncio más reciente de una serie de planes para expandir o construir nuevas minas de litio en medio de las previsiones de demanda en la industria de vehículos eléctricos, que utiliza el litio en las baterías de automóviles.

Solís dijo que trabajarán para lograr los permisos legales y que uno de los retos para el proyecto será que el Gobierno sancione una ley sobre la explotación de minerales radiactivos en Perú. “No hay legislación para el manejo de uranio. Vamos a trabajar en esa línea con el Gobierno”, refirió.

Laurence Stefan, director de operaciones de Plateau Energy, dijo que en 10 días informarán en detalle los recursos del proyecto y que en principio producirían 5 o 6 millones de toneladas de rocas de litio anual, para obtener 50.000 o 60.000 toneladas de carbonato de litio equivalentes por año.

Stefan manifestó que producir primero litio o uranio dependerá del precio internacional. “Estamos en manos del mercado, pero nos preparamos para ambos productos”, dijo. (Reporte de Marco Aquino, editado por Javier Leira)

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