July 18, 2018 / 5:02 PM / 4 months ago

Chilena SQM solicita permiso ambiental para ampliar planta de litio por 450 mln dlr

SANTIAGO, 18 jul (Reuters) - La minera chilena SQM solicitó el miércoles el permiso de las autoridades para ampliar una planta de carbonato de litio, que requerirá una inversión de 450 millones de dólares y le llevará a más que duplicar su producción, en medio de la creciente demanda por el mineral clave en la fabricación de baterías.

SQM explicó en una Declaración de Impacto Ambiental que el proyecto en su faena Salar del Carmen contempla aumentar la producción de carbonato de litio a 180.000 toneladas anuales desde 70.000 toneladas en dos fases operacionales, con una vida útil de 30 años.

“En la primera fase operativa se incrementará la producción a 110.000 ton/año, optimizando la operatividad real de los equipos y procesos que conforman las instalaciones construidas en el complejo industrial”, explicó la minera.

La empresa detalló que en la segunda fase -denominada ampliación Planta de Carbonato de Litio 3- se requerirá de nuevas instalaciones, así como de modificaciones de las estructuras proyectadas y aprobadas.

En enero, la firma selló un acuerdo con el Estado chileno que puso fin a una extensa disputa por un importante depósito de litio y le permitió obtener un aumento en su cuota de producción en el vital Salar de Atacama.

SQM - una de las mayores proveedoras mundiales de litio - dijo que uno los aspectos más relevantes del proyecto es la optimización del uso de agua, ya que una vez finalizadas las obras usará la misma cantidad del recurso aprobado para el nivel de producción actual.

La empresa prevé iniciar la ejecución del proyecto al finalizar este año, a fin de estar operativa en 2020.

Fabricantes de baterías y autos eléctricos en el mundo están buscando asegurar sus suministros ante el creciente valor del mineral. (Reporte de Fabián Cambero. Editado por Marion Giraldo)

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