July 19, 2018 / 2:54 PM / in a month

"Demasiado pronto" para decir si EEUU impondrá aranceles a autos importados: secretario de Comercio

Por David Shepardson

WASHINGTON, 19 jul (Reuters) - El secretario de Comercio Wilbur Ross dijo el jueves que era “demasiado pronto” para decir si Estados Unidos impondrá tarifas de hasta el 25 por ciento a las importaciones de vehículos y autopartes, una medida sugerida por el Gobierno de Washington que ha recibido duras críticas de la industria.

El Departamento de Comercio abrió en mayo una investigación para evaluar si los vehículos y autopartes importados implican un riesgo para la seguridad nacional y el jueves había una audiencia en el marco de esa pesquisa, en la que testificaban representantes de grupos comerciales del sector automotor y gobiernos extranjeros, entre otros.

Las declaraciones de Ross se dieron al inicio de la audiencia pública sobre la propuesta de aranceles a la importación automotriz.

Un grupo que representa a los principales fabricantes del sector dijo el jueves que imponer tarifas del 25 por ciento a los vehículos y autopartes importados aumentaría el precio de los coches en Estados Unidos en 83.000 millones de dólares anuales y costaría cientos de miles de empleos.

Las automotrices aseguran que “no hay evidencia” de que las importaciones de autos impliquen un riesgo para la seguridad nacional y aseguran que los aranceles realmente podrían dañar la economía del país.

Las empresas del sector además enfrentan mayores precios tras la puesta en vigencia de aranceles al acero y al aluminio importados.

La Alianza de Fabricantes de Automóviles, entre cuyos miembros se encuentran General Motors Co, Volkswagen AG y Toyota Motor Corp, advirtió sobre el impacto de las tarifas.

“Mayores tarifas a los autos dañarán a las familias y a los trabajadores estadounidenses, además de a la economía (y) elevarían el precio de un automóvil importado casi en 6.000 dólares y el precio de un coche fabricado en Estados Unidos en 2.000 dólares”, dijo Jennifer Thomas, vicepresidenta del grupo.

Un estudio difundido por un grupo de concesionarios de Estados Unidos alertó que los aranceles podrían reducir las ventas de autos en 2 millones de vehículos por año y provocar el cierre de más de 117.000 puestos en los concesionarios, o casi el 10 por ciento de la fuerza de trabajo.

Representantes de México, Canadá, la Unión Europea y Japón, además de muchos grupos comerciales del sector, Volkswagen, el sindicato que reúne a los trabajadores automotores, son algunos de los 45 testigos que darán su testimonio durante una extensa audiencia. El Departamento de Comercio estadounidense dijo esta semana que esperaba completar la pesquisa “en un par de meses”.

Reporte de David Shepardson; Editado por Ana Laura Mitidieri

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