6 de marzo de 2017 / 13:03 / en 9 meses

ACTUALIZA 2-Economía chilena crece 1,7 pct en enero; más de lo esperado

(Actualiza con comentarios ministro Hacienda)

SANTIAGO, 6 mar (Reuters) - La economía chilena creció un 1,7 por ciento en enero, una cifra mejor a la esperada, pero que no restaría fuerza a la opción de un próximo recorte de la tasa de interés clave para estimular la actividad local, especialmente tras malos datos que se habrían registrado en el segundo mes del año.

El Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec), difundido el lunes por el Banco Central, superó ligeramente el alza del 1,2 por ciento de diciembre.

La cifra “ratifica que la recuperación que hemos tenido desde octubre pasado, cuando uno se compara mes a mes, se va asentando y eso es una buena noticia”, dijo a periodistas el ministro Hacienda, Rodrigo Valdés.

En la cifra de enero, que contó con un día laboral más que el mismo mes del año pasado, se registró un mayor avance del “Imacec no minero” del 1,8 por ciento debido al incremento del sector comercio y servicios, lo que fue atribuido por analistas a un mayor gasto público.

Un sondeo de Reuters había pronosticado una variación positiva del 0,9 por ciento para el indicador en el primer mes.

El Imacec desestacionalizado anotó un alza del 0,4 por ciento en enero respecto a diciembre, “el tercer crecimiento en el margen consecutivo”, destacó Banchile Inversiones. En tanto, el sector minero, del que Chile es el mayor productor mundial de cobre, anotó un alza del 0,9 por ciento en enero.

“El registro reduce las presiones bajistas sobre la proyección de crecimiento del año y del trimestre”, dijo un informe del banco BBVA.

Con todo, analistas y el Gobierno moderaron el optimismo en torno a las cifras de enero tras los negativos efectos que habrían dejado en febrero los gigantescos incendios forestales y una prolongada huelga de la minera Escondida, la mayor mina de cobre del mundo.

“Tenemos que prepararnos para tener malos datos en febrero (...) tenemos prácticamente tres cuartos del mes con huelga y eso va a tener un efecto significativo”, dijo el ministro Valdés.

A ello se sumaría los efectos de un año bisiesto, como ocurrió en febrero del 2016.

En medio de este panorama y de un bajo dinamismo de la economía en el último año, el Banco Central redujo en enero la Tasa de Política Monetaria (TPM) en un cuarto de punto porcentual al 3,25 por ciento.

Si bien el instituto emisor dejó sin cambios la tasa en febrero, la entidad ha admitido la idea de aumentar el estímulo monetario en el corto plazo, algo que analistas creen que se concretaría este mes.

“Consecuentemente (tras los datos de enero y febrero), no modificamos (...) la mayor probabilidad de que el Banco Central determine un recorte de 25 puntos bases en la tasa referencial el próximo 16 de marzo, manteniendo el sesgo bajista”, dijo Benjamín Sierra, economista de Scotiabank. (Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Janisse Huambachano)

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