16 de marzo de 2017 / 19:53 / en 8 meses

EXCLUSIVA-Barrick Gold explora venta o asociación para mina en Perú: fuentes

(Agrega más datos y contexto)

Por John Tilak y Susan Taylor

TORONTO, 16 mar (Reuters) - Barrick Gold Corp, el mayor productor de oro del mundo, está explorando opciones para su mina Lagunas Norte en Perú, incluyendo la venta de parte o de todos los activos, dijeron a Reuters tres personas con conocimiento del asunto.

Barrick, que está trabajando con Toronto Dominion Bank, podría preferir mantener un 50 por ciento de Lagunas Norte, pero no está claro si la compañía quiere seguir controlando la mina como operador, dijeron las fuentes.

La mina podría valer unos 1.400 millones de dólares, de acuerdo a expertos de la industria, basado en unas dos veces el valor de los activos netos atribuidos a las minas de oro de alta calidad. Un analista de Credit Suisse situó el valor de los activos netos en 711 millones de dólares. Barrick y TD declinaron hacer comentarios.

Las compañías mineras en Sudamérica, las mineras globales y firmas de capitales privados han revisado sus activos, dijeron las fuentes, que no estaban autorizadas a hablar públicamente sobre el tema. Una de ellas dijo que la operación no es una prioridad de para Barrick.

Lagunas Norte es una de las cinco operaciones clave de Barrick. Ubicada en los Andes sobre los 4.000 metros sobre el nivel del mar, tiene 4,2 millones de onzas de reservas probadas y probables a fines del 2016. La mina, que está cerca de finalizar su periodo de vida, ha producido más de 9 millones de onzas de oro desde marzo del 2005.

El presidente de Barrick, Kelvin Dushnisky, dijo a Reuters en octubre del año pasado que se podrían esperar más acuerdos de asociación ya que permitirían a las mineras combinar capital, experiencia técnica y otras habilidades.

Barrick está considerando un proyecto en fases para extender la vida de la mina, dijo en febrero la compañía. Ese enfoque podría mejorar la economía de unos 640 millones de dólares en desarrollo que busca agregar unos nueve años a la mina y unas 2,2 millones de onzas de oro a la operación.

La mina espera producir entre 380.000 y 420.000 onzas de oro en el 2017, desde las 435.000 onzas en el 2016, con costos de producción de entre 560 y 620 dólares, por encima de los 529 dólares del año pasado.

Bajo un plan de expansión, Barrick primero decidirá si construirá instalaciones para un proceso que desarrolló para la extracción del material previamente almacenado como residuos. La producción podría comenzar en el 2020 y seguir hasta el 2024. (Editado en español por Gabriela Donoso, Marco Aquino y Javier Leira)

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