24 de agosto de 2017 / 12:07 / en 4 meses

ACTUALIZA 2-Acciones chilena SQM saltan a máximos de cinco años tras robustas ganancias

(Actualiza con más datos, valor acción. Cambia redacción)

24 ago (Reuters) - Las acciones de la minera chilena SQM se dispararon el jueves a máximos de cinco años, luego de que la empresa reportó un alza del 22 por ciento en sus ganancias trimestrales por un robusto desempeño de su negocio del litio, un escenario que se extendería en el segundo semestre.

Los papeles de SQM lideraban los montos en la bolsa chilena y subían más de un 2,4 por ciento, a 29.180 pesos por acción pasadas las 13.00 hora local (1600 GMT), favorecidas además por el anuncio de la repartición de un dividendo extraordinario con cargo a los resultados de la firma.

SQM, una de las mayores productoras mundiales de litio, insumo clave en el almacenamiento de energía y de baterías, obtuvo una utilidad de 101,2 millones de dólares entre abril y junio, casi en línea con lo estimado en un sondeo de Reuters.

“Los resultados superan nuestra visión fundamental previa, la que incorporaba crecimientos en Litio y perspectivas más acotadas para las otras líneas de negocio. Así, los precios en Litio nos sorprenden y estimamos que precios promedio seguirán incrementándose”, dijo la correduría del banco Bci.

Los ingresos por litio y derivados aumentaron un 32,7 por ciento a 151,1 millones de dólares, apoyados en una sólida demanda. Las ventas totales de la minera, en tanto, subieron un 3,2 por ciento, a 505,7 millones de dólares.

“Creemos que los precios de mercado (para el litio) continuarán con la tendencia al alza por lo que resta del año y los precios promedio durante el segundo semestre de 2017 serían superiores a los precios informados durante la primera mitad del año”, dijo SQM en un informe al regulador local.

El área de fertilizantes de especialidad tuvo un desempeño en el segundo trimestre similar a igual lapso del 2016, mientras que el negocio del yodo creció un 4 por ciento y casi un 9 por ciento en el semestre, su nivel más alto, lo que empujaría las ventas de esta división sobre las 12.000 toneladas este año.

SQM, cuyas acciones han escalado cerca de 45 por ciento este año, dijo que ampliará su capacidad de producción hacia unas 14.000 toneladas al 2018, con una inversión estimada de unos 30 millones de dólares, al tiempo que trabaja en la ingeniería y permisos de un nuevo proyecto “greenfield” en Chile.

La inversión total se espera que llegue a unos 170 millones de dólares este año en proyectos asociados a expansiones en su producción de nitratos de potasio y yodo. Adicionalmente, está enfocado en la expansión del negocio del litio en Chile, Argentina y Australia.

Con el resultado trimestral, SQM sumó una ganancia de 204,4 millones de dólares en los primeros seis meses del año, un aumento interanual del 44,3 por ciento. (Escrito por Antonio de la Jara. Editado en español por Carlos Aliaga)

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