6 de octubre de 2017 / 21:11 / en 15 días

ACTUALIZA 1-Ecuador ofrecerá en enero bloques petroleros bajo nuevos términos: ministro

(Agrega detalles, cita y contexto; añade procedencia)

Por Marianna Parraga

HOUSTON, 6 oct (Reuters) - Ecuador ofrecerá en enero bloques para exploración y producción petrolera bajo nuevos términos contractuales que espera atraigan un mayor interés y permitan al país sudamericano miembro de la OPEP competir con sus vecinos por la inversión extranjera, dijo el viernes el ministro de Hidrocarburos.

El nuevo modelo de contratos permitirá que los productores sean pagados con petróleo, al tiempo que podrán exportar o vender los barriles a refinerías locales, comentó Carlos Pérez en una conferencia en Rice University en Houston.

“Ecuador debe ser capaz de competir ahora que Brasil y Colombia han cambiado los términos de sus contratos para incentivar la inversión extranjera”, señaló.

El cambio a acuerdos de producción compartida desde contratos de servicio debería lograr que la próxima ronda de subastas sea más atractiva que las anteriores, señaló.

El proyecto Intercampos ofrecerá en enero ocho bloques de petróleo para una inversión esperada de 1.250 millones de dólares.

Una posterior subasta para fines del segundo trimestre de 2018 ofrecerá 16 bloques adicionales en los lotes 70 y 80 a lo largo de la frontera con Perú bajo el proyecto Sur-Oriente, según una presentación del Ministerio de Hidrocarburos.

El país sudamericano necesita capital foráneo para sustituir sus reservas de crudo y revitalizar la producción, pero frecuentes cambios en los contratos han ahuyentado a grandes firmas petroleras en los últimos años, contribuyendo a una menor extracción de barriles.

El retiro de Ecuador de un tribunal arbitral del Banco Mundial en 2009, instancia incluida en muchos contratos petroleros como el mecanismo preferido para resolver disputas entre socios, aumentó también el riesgo para los inversores en el país.

Pérez dijo que se está estudiando incluir tribunales chilenos en los nuevos contratos, ya que la falta de mecanismos de arbitraje internacional es una complicación.

Ecuador está renegociando también acuerdos de petróleo por préstamos con la china PetroChina y la tailandesa PTT PCL. Pérez indicó que están en conversaciones para pagar una parte de un préstamo a PetroChina por adelantado, lo que liberaría barriles de crudo para exportación.

La estatal Petroecuador también planea lanzar una nueva oferta para vender crudo en el mercado abierto a principios de 2018, tras conceder a Glencore PLC una oferta similar este año.

Escrito por Gary McWilliams; editado en español por Javier López de Lérida y Carlos Serrano

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