16 de octubre de 2017 / 17:52 / en 2 meses

BREAKINGVIEWS-Elecciones pueden complicar el equilibrio de Venezuela para no caer en default

(El autor es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones son personales)

Por Martin Langfield

NUEVA YORK, 16 oct (Reuters Breakingviews) - El desventurado presidente socialista venezolano, Nicolás Maduro, puede haberse disparado nuevamente a los pies. El sorprendente éxito de sus candidatos en las elecciones regionales contradice a las encuestas de opinión y a un colapso económico. Si Washington y Bruselas acogen las quejas de fraude de la oposición, podría haber más sanciones y a Venezuela se le haría más difícil mantener el equilibrio y no caer en una cesación de pagos.

Una enorme reducción de las importaciones, destinada a asegurar que hay dólares suficientes para pagar la deuda externa del país, ha provocado en los últimos años una grave escasez de bienes básicos y malnutrición generalizada. El Fondo Monetario Internacional cree que la inflación superará el 1.000 por ciento este año en medio de una implacable recesión. El gobierno de Maduro ha encabezado este deterioro económico, pese a tener unas las mayores reservas de petróleo del mundo.

No es sorprendente que las encuestas de opinión hayan anticipado una gran victoria de la oposición para el fin de semana. Los funcionarios, sin embargo, dijeron que los candidatos de Maduro ganaron 17 gobernaciones regionales y la oposición seis. Los perdedores dijeron que los resultados son una “ficción”.

Estados Unidos considera que el Gobierno de Venezuela es represivo. Ha tenido cuidado de no perjudicar los intereses corporativos estadounidenses, pero ha tomado medidas que apuntan a Maduro y a otros altos funcionarios, además de dificultar que el país emita nueva deuda. Francia y España también han pedido a la Unión Europea que considere sanciones si Maduro no se involucra en conversaciones significativas con la oposición.

El Gobierno y la estatal Petróleos de Venezuela enfrentan pagos de deuda por más de 3.000 millones antes de fin de año y probablemente logren encontrar el dinero. Responder por unos 8.000 millones de dólares en 2018 será más difícil, especialmente si hay nuevas sanciones y crece la condena internacional al gobierno de Maduro.

El FMI está trabajando de antemano en cómo podría ser un rescate de la economía venezolana, según Financial Times. Pero cualquier ayuda de este tipo, por muy necesitada que esté la gente, debe ser solicitada por el Gobierno, lo que es poco probable mientras Maduro esté en el cargo.

Su mandato llega hasta finales de 2018, pero le puede gustar la idea de quedarse más tiempo. Elecciones libres para elegir un nuevo presidente, seguidas de una reestructuración ordenada de la deuda con ayuda del FMI sería mejor para los venezolanos. Pero según la evidencia del domingo, esa no es la forma en que Maduro lo ve. (Editado en español por Javier López de Lérida)

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